воскресенье, 21 декабря 2014 г.

На полпути к получению прав: теоретический экзамен в SAAQ

Хочу рассказать о получении канадских прав с нуля, так как это именно наш с Игорем случай. Я заметила, что многие люди, не имеющие никаких водительских прав, сильно переоценивают сложность или объемность учебы для получения канадских прав с нуля. 

Для начала, нужно узнать систему и понять как она работает. Изначально нужно принять то, что процесс получения прав с нуля расстягивается на целый год, независимо от выбранной интенсивности. В течение всего времени обучения необходимо пройти всего 27 уроков (!), среди которых 15 уроков вождения. Получается, что теоретическим урокам нужно выделить всего 12 дней по 2 часа в течение года,  и 15 дней по 45-50 минут урокам вождения. Если учесть тот факт, что мы с Игорем уроки теории брали по выходным, а уроки вождения по будним (плюс у нас был совершенно гибкий график в школе) весь процесс обучения очень незаметно "размазался" и никак не ущемил наше свободное или несвободное время. В общем, все гораздо проще, чем кажется.  

Безусловно, такая методика обучения, принятая Квебеком, мало эффективна с моей точки зрения, поскольку каждый пройденный материал до следующего урока практически забывается, и поэтому, весь учебный материал желательно регулярно повторять. К тому же, методика обучения рассчитана, скорее, на подростков (получение учебных прав разрешается с 16 лет), у которых есть родители, за которыми они могут наблюдать в течение всего процесса обучения и с кем они могут водить, применяя полученные теоретические навыки в школе вождения. Но, с другой стороны, такой учебный график не напрягает.

Начну с описания школьной программы. Учеба в сертифицированной (AQTR) школе вождения начинается с первой Фазы, состоящей из 5 модулей. Обычно все пять модулей проходят за месяц, после которых следует школьный тест (Evaluation). Именно с этим школьным тестом не стоит затягивать, и нужно постараться его сдать вовремя, не пропуская предыдущие уроки. Дело в том, что этот тест важен двумя моментами: он ведет к получению первых ученических прав Learner's Licence/Permis d'apprenti conducteur, с которыми мы начинаем делать уроки вождения с инструктором; во-вторых, сдача этого самого школьного теста является точкой отсчета 11 месяцев для получения уже полноценных прав, Probationary Licence/Permis probatoire, с которыми можно садиться за руль самостоятельно и ездить в течение 2х лет. 


После прохождения первой Фазы (из пяти модулей) и успешной сдачи школьного теста (Evaluation) нужно взять рандеву в SAAQ (не путать с SAQ :-)) для открытия своего первого досье (получения identity card, выданную SAAQ-ом) и оформления ученических прав. Identity card будет содержать всю нужную информацию о хозяине и её нужно будет каждый раз предоставлять SAAQ. В таком случае, пачки других документов нам уже не понадобится. Так же, нужно будет пройти тест на проверку зрения (нужно будет смотреть в аппарат и отвечать с какой стороны загорается огонек).

Я  открыла свое досье в SAAQ и получила свою identity card  задолго до того, как решила начать ходить в школу вождения - такой вариант тоже возможен. Этот поступок особых бонусов не дает, за исключением того, что после сдачи школьного теста я не брала рандеву как другие, а напрямую пошла в SAAQ в удобное для меня время для оформления своих ученических прав. Кстати, при открытии досье лучше нести всю пачку имеющихся документов, в том числе, мне помнится, мы носили и CSQ. После всех оформлений, в течение одной недели по почте придет identity card и, примерно в такие же сроки, Learner's Licence. Все, теперь можно садиться за руль с инструктором или любым другим опытным водителем, имеющим 2х летние канадские права, как минимум.

Итак, на этом этапе 5 уроков из необходимых 27 уже пройдены. Теперь остается запастись терпением и спокойно выполнять остальные 7 уроков теории (по 2 часа каждый) и 15 уроков вождения (по 45-50мин) с инструктором в течение 11 месяцев! 

На тот момент, когда нашим ученическим правам исполняется уже 10 месяцев с момента их получения, мы можем готовиться и регистрироваться онлайн к сдаче теоретического теста в SAAQ (ближе к сроку можно пытаться зарегистрироваться. Если будет рано, то система выдаст, что ученическим правам еще нет 11 месяцев). Теоретический экзамен включает в себя весь пройденный материал в автошколе из школьной книги, которая входит в стоимость программы, плюс две дополнительные независмые книги: Driver's Handbook и Driving a Passenger Vehicle, которые рекомендовано прочитать. Книги можно купить онлайн или в автошколе, либо пройти по указанному мной линку к "читабельной" версии этих книг :-).


 
Помимо этих двух книг и материала из школьной книги, я делала практические тесты как по 4 фазам, пройденным в школе, так и дополнительным тестам, предоставленным на сайте SAAQ. Всех этих источников вполне достаточно для того, чтобы спокойно идти на сдачу теоретического теста.


Стоит учесть, что экзамен можно сдавать неограниченное количество времени и только до 4х часов дня, поэтому, выбирая себе время сдачи теста, лучше не брать себе время после 2:30 дня. Дело в том, что рандеву включает в себя стояние в очередях и оформление, поэтому лучше иметь про запас времени непосредственно на сам тест. Сначала я взяла себе рандеву на 2:50, а потом перенесла его (что можно легко сделать онлайн) на 9 утра следующего дня. Сам теоретический тест занял у меня примерно 25-30 минут.

При сдаче теста можно пользоваться словарем, предварительно показав его работнику. При желании сдавать экзамен на другом языке, отличном от английского и французского, нужно заплатить сумму в пределах  ~ 80$. Сам тест на английском или французском стоит 10$ с копейками. В случае неудачи нужно сдавать только проваленную часть (всего их три).

Лично мне теоретическая часть теста показалась очень простой. Я думаю, что у несдающих две причины: либо не читают материал, либо недопонимают вопросы. Я готовилась к тесту примерно дней 5, используя весь вышеперчисленный материал, и допустила всего 2 ошибки за весь тест. Хотя Игорь меня перещеголял тем, что пошел на тест без подготовки, сделал больше ошибок, но сдал. В любом случае, до возможной сдачи экзамена по вождению будет еще попытка на пересдачу теории. Ничего страшного в этом нет, достаточно только потренироваться на тестах и поучить знаки.

Что касается самой автошколы, которая, казалось бы, бьет сразу по карману своей стоимостью в ~ 1000$ +/- за обучение (цена варьируется в зависимости от школ), то оплата происходит поэтапно в три этапа. Обычно первый взнос составляет 300$. Так же, присутствует возможность менять школы, но в таком случае надо читать условия контракта: чаще всего за разрыв требуется оплатить 50$. В любом случае, каким затратным и нудным этот процес не казался бы, всегда стоит стартануть раньше, дабы не пожалеть позже, мотивируя всю дорогу сложностью стыковки в учебном графике.  

 
Еще много лет назад, совершенно ничего не зная о процессе получения канадских водительских прав, я собирала информацию с форума razgovory.com
Вот ссылка на всю информацию о SAAQ, которую я там раздобыла (если кому интересно) и внесла в свой блог.

суббота, 20 декабря 2014 г.

Как мы "отвоевывали" парковочное место

              У суеверных канадцев нет парковки №13

В общем, наша жизнь, как всегда, наполнена приключениями.   Казалось бы, там, где все у всех людей проходит гладко, у нас будет обязательно со сложностями.


Близился декабрь и близилось, наконец,  получение долгожданных водительских прав (халлилуйяяя!) у Игоря. Несмотря на то, что машины у нас еще не было и появилась бы она, в лучшем случае, с середины декабря, о парковочном месте нужно было начинать заботиться заранее; за окном стоял ноябрь, а места во внутренней парковке дома были уже давным-давно разобраны. При этом оставалось всего несколько мест на наружней парковке.

В начале ноября мы пообщались с офисом нашего квартиродателя и нам пообещали, что если мы "застолбим" себе место после 15 ноября (т.е оформимся), то платить надо будет только с 1 декабря, но парковочное место будет за нами "завязано", в то время как остаточные 15 дней ноябрьских пойдут нам в подарок. Оставалось дождаться середины ноября и оформляться.

Примерно в это же время, место, на которое мы положили свой глаз, стала занимать красная полуспортивная машина. Мы, конечно, немного расстроились, что не успели получить это место: нам не хватило всего пару дней до середины месяца.

Придя в офис нашей компании после 15 ноября, как и договаривались, нам менеджер при оформлении предложил выбрать парковочное место из трех возможных, среди которых было доступно и то, которое мы хотели и которое стала занимать красная машина. Мы попросили уточнить у работника насчет этого места, поскольку уже не первый день мы наблюдали из окна, что его регулярно занимает загадочная красная машина. Менеджер совершенно уверенно ответил, что по базе оно свободно и что, скорее всего, это гости жильцов нашего дома временно занимают парковку. Мол, это не страшно, не переживайте. Ладно. Согласились, подписались.

Параллельно с этим вопросом я с офисом решала вопрос отопления в нашей квартире. И каждый раз, когда я приходила в офис с очередной просьбой посмотреть барахлящий радиатор, я им напоминала о том, что красная машина все так же регулярно стоит на "нашем" месте. Поскольку уже близилось начало декабря, мы переживали, что всплывут какие-то нестыковки, который вполне присущи CLV. Менеджер с пущей уверенностью утешал меня, что они решат этот вопрос и с начала декабря на нашей парковке уже никого не будет, мотивируя тем, что вскоре они проведут полную ревизию, поскольку на парковке много "нелегалов" (преждние жильцы умудрились незаконно передать парковочный "пропуск" новым). Ок, скушали.

Ближе к концу ноября, в очередной из моих приходов, я вдруг узнаю от менеджера, вопросительно переглянувшегося с напарницей, о том, что наше парковочное место, оказывается, "временно" сдано некому пилоту Тому до "каких-то там чисел" декабря. При этом оба менеджера,  почесав затылок, пообещали ситуацию разрулить в ближайшее время. Проблема была в том, что других пустых мест уже не было и кого-то из нас двоих надо было бы им временно подвинуть куда-нибудь.

Ни 1 декабря, и ни 5 декабря ситуация не разрешилась. С нас спокойненько сняли 50$ за парковочное место за декабрь, но при этом разруливать положение никто не поторопился. Мы поняли, что частично придется брать ситуацию в свои руки. Я напечатала вежливое письмо Тому с просьбой обратиться в офис, поскольку занимаемое им место официально принадлежит нам с 1 декабря. Сложила листик в пакетик-ziplock, спустилась к его машине, сгребла снег с лобового и сунула под дворник машины. Действительно, номера у машины были онтарийские, но положение дела это никак не меняло.

С этого момента я стала буквально следить за происходящим. Теперь я уже знала Тома в "лицо" с мокушки, но ниразу столкнуться с ним на улице мне так и не удалось. Том все так же садился в свою красную машину со своим, вероятно, напарником и уезжал, а вечером возвращался. Вероятно всего Том мою просьбу принял,  но либо проигнорировал, либо офису была до лампочки наша проблема. С одной стороны, конечно, возмутила такая реакция, с другой стороны, вполне возможно, Том дал за парковку "на лапу", поэтому почти законно пользовался своим парковочным местом.

Ближе к середине декабря, когда я пришла в офис с вопросом про многострадальную парковку и увидела совершенно беспардонную физиономию менеджерши, которая так и не почесалась разобраться с парковочным местом, отбаярившись тем, что "она работает над задачей", я ретировалась, передав дело полностью в руки Игоря.

Хуже всего было то, что работники придумали для себя очень классный рабочий график: офис открыт до 5 вечера и всего 3 раза в неделю. То есть, ходить к ним приходилось через день мне, поскольку Игорь иногда не успевал вернуться с работы вовремя. В общем, в тот день Игорю таки удалось застать обоих в офисе и на месте пришлось проявить особую настойчивость. На этот раз менеджер буквально поклялся, что в пятницу наше парковочное место будет пустое. На удивление парковка освободилась не дожидаясь пятницы уже в четверг; таинственная машина пропала с нашего места так же быстро, как и появилась.

В этой всей истории (как и в других аналогичных) поражает то, что зачастую ситуация должна дойти либо до тупика, либо до чьей-то точки кипения, прежде чем кто-то предпримет какие-либо движения. И несмотря на весь полученный дискомфорт, кровопролития мы избежали только потому, что на тот момент на наше парковочное место нам просто-напросто нечего было ставить. И мы простили бы CLV эту оплошность, если бы были уверены, что в один из ближайших дней нам не придется соревноваться с кем-то за собственное парковочное место.

вторник, 16 декабря 2014 г.

Santa Клаус существует!

Примерно месяц назад, когда я шла забирать детей из детского сада, я застала веселых ребятишек с воспитательницей на улице, дружно идущих с конвертами в руках: "мы идем кидать в почтовый ящик письма Дедушке Морозу!". 



Тогда я очень удивилась. Надо же, подумала я, здесь дети пишут подобные письма, и более того, еще их куда-то отправляют! Но, когда мне воспитательница на полном серьезе сказала, что на письма еще и отвечают...! Тут я решила, что, не зная сценария, от меня требуется на полном серьезе войти в роль и сделать однозначно уверенное лицо, дабы не испортить детям праздник.


Еще недавно я вспоминала, что еще в прошлом году, когда я побывала на празднике Le défilé du Père Noël - праздник, на котором встречают прибытие Деда Мороза (Санты) в город, сопровождающееся звонким музыкальным маршем вдоль основной улицы Сэн-Катрин, я видела всяких маленьких гномов и леприконов, бегающих с большими почтовыми ящиками и собирающими у детишек письма. Честно говоря, я подумала, что если письма и настоящие, то уж гномы и гномики ну точно "липовые" со своими, якобы почтовыми ящиками... Нам то, взрослым, не характерно верить в шоу чудеса :).



А вот пару дней назад, я, совершенно неожиданно, получаю два письма в красивых конвертах на имена моих дочерей, и ни от кого иного, как самого Санты Клауса аж с Северного Полюса!


Не поверила своим глазам. Вот это дааа! (поразило оформление и качество бумаги, с вероятно не маленькой затратой на цветную печать (вот куда идут наши налоги! :) )). 



Но, если отставить мой циничный юмор в сторону и немного поверить в сказку, то понимаешь, что в моем детстве хоть и были подарки под ёлкой на Новый Год, сказки как таковой не было. В то время как здесь ритуальное прибытие Санты в город является долгожданным праздником не только для маленьких, но и для взрослых. Это очень заметно по счастливым лицам детей и, особенно, их родителей. В такие моменты мне иногда кажется, что либо мы, либо они, с другой планеты...

В общем, открыла я конверт, умилилась, улыбнулась. Стало приятно. Конечно, хоть наши дети еще и слишком малы для понимания всего происходящего, однозначно, стоит им сохранить эту сказку. Пусть дети пишут письма Дедам Морозам, пусть ждут ответов, пусть верят, надеятся и ждут... 

 


Теперь у нас есть даже настоящая подпись самого Санты! :)







Для родителей, интересующихся процедурой отправки писем Санте, могут посмотреть описание на сайте Canada Post по следующей ссылке. Стоит обратить внимание, что у отправки есть свои сроки. Ну и сам адрес:



Adresse du père Noël :
PÈRE NOËL
PÔLE NORD H0H 0H0
CANADA

Всех с наступающими праздниками! :)

вторник, 9 декабря 2014 г.

Canada Post: возвращение Канаги

В предыдущем посте о канадской почте я рассказывала о каламбуре, произошедшем с нами при получении посылок, присланных из России. Если коротко, то на посылках, исходящих из России, работники почты России дополнительно надписывали по-русски место назначения "Канада" во избежание (наверное) отправления посылки не англопонимающими работниками куда-нибудь в село Кукуево. В дополнение, слово "Канада" каждый раз жирненько подчеркивалось красной ручкой для особого акцента.


Все бы нормально (спасибо работникам российской почты за сверх перестраховку), да если бы не канадские работники не только канадской почты, но уже и таможни не стали бы воспринимать написанную по-русски "Канаду" за фамилию получателя посылки. В прошлый раз я посмеялась над тем, как было бы весело, если бы фамилию перепутал не просто почтальон, доставляющий посылки до двери, а изначально посылку оформили бы неправильно, на загадочного мистера Канагу. В принципе, что и произошло в этот раз. В этот раз уже как-то не было весело...

Изначально посылка оказалась оформлена на мистера Канагу, поэтому работница почты Canada Post, пребывая в полном недоумении, просто развела руками. Конечно же, отдавать посылку какому-то Осадчуку Игорю она вовсе не собиралась. И я совершенно могу ее понять: в стране идет настолько бурное перемещение жителей с одних квартир на другие, где вечно меняются адреса, а корреспонденция еще какое-то время продолжает приходить на старые, то вовсе не удивительно, что какому-то мутному гражданину вздумалось получить не принадлежащую ему посылку, не смотря на совпадение адресов.

Эта история, наверное, ничем бы не закончилась в тот день, если бы работница почты на плазе, где мы получали посылку в тот раз, не согласилась бы её вынести, после того, как Игорь объяснил, что Канага - это Канада по-русски, которую постоянно принимают за фамилию получателя. Игорь показал ей все имеющиеся ID, где был указан адрес проживания, после чего работница сравнила информацию на карточках и на посылке в графе адресата. И тут, наступило снисхождение Божье, и разверзлись облака... Хотя работница была жутко недовольна тем, что ей пришлось переделывать данные в компьютерной базе.

К чему этот весь рассказ? К тому, что все-таки смекалка присуща, в основном, нашим соотечественникам и частично тем нациям, которые привыкли выкручиваться или выживать. То, что нам кажется очевидным, для кого-то может быть не просто затруднительным, а вовсе вне полного понимания. Винить за это кого-то или нет - не мое право, но, зачастую и по моим наблюдениям, именно наличие смекалки в этой стране является недостатком многих. А казалось бы... все так элементарно просто!

После этого случая, попросила свекровь следить за написанием этой пресловутой "Канады" над именем получателя, а точнее, просить работников почты России при оформлении либо не писать вовсе, либо писать в другом месте. Что поделать, если имеют место быть две совершенно разные системы, одну из которых придется менять. В данном случае, нашу поменять проще :).



До сих пор не перестаю поражаться как доставляются посылки до двери частными курьерами, таким как, например, общеизвестный UPS. Заказали приличное количество посылок с Amazon.ca в разгар скидок Black Friday, которые должны были быть доставлены службой UPS, но были задержаны в одном из перевалочных пунктов по причине непогоды. В один из дней после учебы я зашла в офис нашей компании-домовладельца, чтобы вызвать работника для проверки отопления в нашей квартире. Работника пообщели через 15 минут. Через 10 минут поднимаюсь я к себе на этаж, а работник уже у нас в квартире осматривает радиаторы. При этом дверь нашей квартиры настеж открыта и подперта посылкой от Амазона :). Вот смотрю в очередной раз и думаю, что посылка-то, наверное, оставлена работниками UPS еще с утра, и лежит она себе, не тронутая, уже как минимум пол дня, и не вскрыл никто от любопытства, не украл... Край непуганых птиц!

Интересно мне одно: вот если украли, допустим, посылку прямо из-под двери? Кто окажется жертвой?

пятница, 28 ноября 2014 г.

EMSB Career Fair

В этом году от моей языковой школы мне удалось побывать на ежегодной карьерной ярмарке - Career Fair, которую правильнее будет назвать ярмаркой учебных заведений. Что такое ярмарка учебных заведений? Это место, где собираются все или большинство представителей наиболее популярных англоязычных учебных заведений в Монреале как уровня колледжей, так и университетов. 

В данном случае, не стоит путать Career Fair с Job Fair (ярмаркой вакансий), куда приезжают непосредственно представители компаний с конкретными предложениями по работе. Об эффективности последнего я судить не буду, поскольку многие рассматривают этот вариант скорее как поле для тренировок в общении с потенциальным работодателем, нежели как вариант поиска самой работы. Однако, совсем исключать её из списка возможных тоже не стоит: я помню, что у Игоря с работы ездили представители, когда искали определенного специалиста ( да, IT-шников не хватает! ).


Ярмарка  учебных заведений проходила в здании одного из учебных заведений от Comission Scolaire English-Montreal. Нас туда повезли из нашей языковой школы на школьных автобусах. Лично для меня эта ярмарка не имела большого значения, поскольку я давно определилась со своим выбором и относительно него имела уже полную информацию, и я поехала больше из своего любопытства.

Педагоги нас изначально предупредили, что подобные ярмарки посещают в основном выпускники школ и колледжей, поэтому нас попросили быть снисходительными к толпе шумной молодежи :). Я бы сказала, что и для взрослых, кто находится в поиске самого себя, эта ярмарка может быть не напрасной, поскольку в одном месте сосредоточены все представители учебных заведений, которые с удовольствием пообщаются, посоветуют и вручат флаеры с сувенирами :). А так же, будущему студенту не придется мотаться по всем учебным заведениям в Монреале в поисках академического советника.



У входа в зал нас встречали представители ярмарки с сувенирами, а так же студенты кулинарного училища с произведениями своего искусства :) (тыквенный супчик был очень даже вкусным!).






Из списка всех, знакомых мне, англоязычных учебных заведений не было только МакГилла и нескольких мелких частных англоязычных колледжей.




Представители банка RBC здесь тоже присутствовали: насколько мне известно, стать работником этого банка довольно-таки не сложно (речь идет об уровне операциониста).






 Колледж Dawson.






И колледжи по машиностроению.



вторник, 11 ноября 2014 г.

Готовим автокресла с осени :). Важные нюансы.

Вот и близится момент, когда пора задуматься о выборе автокресел к еще несуществующему пятому члену нашей семьи, то-бишь, машине. Поскольку к покупке каждой вещи мы подходим на полном серьезе, то прежде чем была выбрана и куплена нужная нам модель, нами были перелопачены масса сайтов с отзывами о продукте, о качестве и о цене.

По поводу последнего, мне помнится, наш товарищ еще год назад советовал следить за скидками больших магазинов типа Canadian Tire, Walmart, Costco в течение всего года и ближе к покупке машины приобрести автокресла, чтобы не пришлось их покупать потом за любые деньги. Я уважаю такой разумный подход, поэтому в течение последних нескольких месяцев я сканировала интернет на наличие хороших предложений.

К сожалению, все хорошие предложения вырисовывались по южную сторону границы, то есть в США. Разница получалась весомая: $135 US без таксов (при условии, что автокресла пересекут границу в качестве собственных принадлежностей) против $215-250 CAD + таксы на территории Канады за один и тот же продукт. К тому моменту у меня уже начал вызревать определенный план...

Все бы хорошо, да если бы я не обнаружила существующий канадский закон, запрещающий использование автокресел на территории Канады, ввезенных из других стран, в том числе из США! Парадокс: одни и те же автокресла, произведенные (скорее всего) в одном Китае и допустимые к использованию в развитых странах, не могут быть использованы на территории Канады по причине того, что у автокресла отсутствует сертификация относительно канадских стандартов - Canada Motor Vehicle Safety Standards (CMVSS). Иными словами, автокресло, купленное в Канаде, может быть использовано на территории США и других стран, но ни в коем случае не наоборот!

Сертифицировано автокресло или нет проверить очень легко - каждое автокресло, которое сертифицировано и подходит под канадские стандарты, имеет на себе вот такой стикер с определенной маркировкой в центре (в нашем случае это J93):


Теперь второй нюанс. Если автокресло приобретено на территории Канады, это еще не означает, что владелец не нарушает закон, поскольку существует еще одно условие, при отсутствии которого, можно быть оштрафованным. Все автокресла, продаваемые на территории Канады, имею срок годности (в зависимости от марки, от 5 до 10 лет), по истечении которого автокресло использовать на территории Канады считается нелегальным.

Более того, все автокресла, выпущенные до 2012 года, в принципе, законно считаются устаревшими по причине того, что с января 2012 года автокресла прошли модернизацию и последовал ряд усовершенствований (в частности, были усовершенствованы застежки ремней безопасности). Поэтому, автокресла с прошедшим сроком годности, в том числе и выпущенные до 2012 и имеющие текущий срок годности, не могут быть перепроданы и повторно использованы. Что называется, гайки закрутили по полной :).

Я думаю, что многие не знают о существовании подобных законов, поэтому с радостью принимают в дар использованные автокресла, покупают б/у или просто подбирают с улицы. У другой категории людей просто нету средств на новые или же они просто не верят в то, что действуют не по закону.

Честно говоря, еще до того, как я узнала о существовании этих законов, я категорически не хотела использовать б/у-шные автокресла, но по иным соображениям. Все-таки речь идет о безопасности наших детей - самого дорого, что у нас есть. Ведь никогда не знаешь насколько правильно использовались автокресла прежде или куда хуже, что автокресло может быть повреждено (чаще всего вижу поломанные застежки и порваные ремни). Конечно, здесь каждому решать как поступать.

Наш выбор пал на автокресла фирмы Graco, поскольку мы уже имеем опыт с использованием продукции этой марки. Не могу сказать, что я была довольна всей их продукцией, но автокресла Graco (Nautilus) в своем деле считаются одними из наиболее практичных.

С одной стороны, можно повозмущаться, что Канада требует такой строгости в отношении срока годности автокресел. Похоже даже на некий заговор между государством и производителем.


С другой стороны, я вполне могу согласиться с тем, что со временем (5-10 лет) даже самая качественная пластмасса теряет свои качества и свойства, и именно там, где отказоустойчивость наиболее важна, она может дать осечку.


На интерес, я сравнила европейское автокресло подруги, привезенное из Европы, на котором не указан срок годности, хотя я верю, что это ни о чем не говорит и у каждой страны имеются свои стандарты и свои требования.


В любом случае и при всех сложившихся мнениях, поскольку мы приехали в эту страну с обещанием "не пить, не курить, не ругаться" :), мы предпочли убить всех зайцев сразу, чтобы спать спокойно. Вышеуказанные автокресла, которые трансформируются в Booster (от 18-45кг) попались на распродаже в Walmart за 169 CAD, не учитывая таксы. Если сравнивать эту цену с американской в $135 US (при условии, что они годны для использования в Канаде), то разница, учитывая дорогу туда-обратно или просто доставку, не весомая.

понедельник, 20 октября 2014 г.

Яблочная ферма. Mont-Saint-Grégoire.

В начале октября наша школа Marymount повезла нас на сбор яблок на одну из яблочных ферм, расположенных в районе Mont-Saint-Grégoire. Эта ферма, а именно Denis Charboanneau Orchard, как и другие подобные ей, называется "Pick your own apples farm", что подразумевает, что каждый посетитель самостоятельно должен собирать яблоки с деревьев. Перед началом сбора фермеры объясняют основные различия между сортами, рассказывают о сортах, наиболее "выгодных" для приготовления разных блюд, а так же поясняют как именно нужно "выкручивать" яблоки и ни в коем случае не тянуть, отрывая от ветки! С одной стороны, вроде как это элементарно и итак понятно, но поломанных веток на деревьях все-таки было много. Деревца в основном все молодые и аккуратное обращение напрашивается само собой :).



От центрального въезда на ферму и до самих полей предлагается бесплатно доехать на тракторе в его прицепе-паровозике. Это удовольствие скорее для детей или ленивых, потому что до места сбора яблок можно прогуляться пешком буквально за 2 минуты - все находится на одном пятаке.


Поскольку наша школа брала на себя все расходы, начиная от транспортировки и включая один бесплатный мешок любых яблок, я не могу рассуждать насчет соотношения и выгодности фермерских цен, если приезжать туда индивидуально. Но надо отдать должное, яблоки действительно высшего класса и, что самое главное, портятся правильно. :) 

На этой ферме в сезон имеется до 6 разных сортов яблок. На сайте опубликованы все приблизительные даты начала сбора урожая того или иного сорта, поэтому, если есть предпочтение определенного сорта, то можно предположить когда лучше ехать его собирать. 
В нашем случае это был уже октябрь и на ферме оставалось всего 3 сорта на деревьях (McIntosh, Cortland и Gala) и 1 сорт (Liberté) на земле под деревьями, который не успели убрать. Впервые, попробовав все имеющиеся на тот день сорта, я поняла, насколько сильно похожие внешне, но разные по сорту яблоки, могут отличаться друг от друга по вкусу и по хрустящести. 


А поскольку свежий воздух еще пробуждает и нездоровый аппетит, то со многими сортами яблок, с которымы я просто не была знакома до этого,  я успела познакомиться и даже сделать предпочтение, хотя все яблоки по-своему вкусные. 

Помимо яблок местный магазинчик предлагает и другую фруктовую продукцию.

  
А вот и сами яблочные посадки.


Времени на сбор яблок уходит совсем не много. БОльшую часть времени, скорее, занимает дегустация и прогулки между посадками, чем сам сбор. При желании, наполнить мешок яблоками можно за 10-15 минут, поскольку все деревья низенькие и дотянуться до яблок не составляет никакого труда, ну по крайней мере мне :). Притом, повсюду стоят деревянные стремянки, с помощью которых легко оборвать все, что растет и на мокушке деревьев.


Признаться, больше всего меня беспокоили не те яблоки, что гордо расскачивались на ветках деревьев, а те, что грустно томились под деревьями на земле, дальнейшая судьба которых для меня была неясна: уж больно нерационально как-то такому количеству яблок просто так пропадать. Я предположила, что "неликвид" с земли идет на производство соков, но одна женщина меня прямо уверила, что этот "неликвид" идет на корм свинюшкам, которых запускают на плантацию после окончания сбора урожая для подчистки, а сок из подобных не делается.


И все-таки я не удержалась не спросить об этом у фермера. Тот ответил, что первый сорт с земли идет на соки - есть специальная бригада людей, которые яблоки сортируют. Затем второй сорт идет на уксус, а третий - козочкам, то-бишь свинюшкам :). Кстати загон со своинюшками я у них видела, так что все может так и есть.

После сбора урожая наша группа отправилась в местный фермерский ресторан, чтобы отведать разных супер-пупер блинов с яблочными начинками. Ресторан был полон народу, и у меня создалось такое впечатление, что отними у посетителей наличие ресторана, на плантации ездить собирать урожай будет некому.

Отведали мы местных гречишных блинов - блины как блины, самые обычные с самой обычной яблочной начинкой. А вот фермерское сливочное масло, не помню какого квебекского региона, мне очень понравилось! Ради такого масла можно было бы съездить на ферму за тридевять земель и даже без наличия тамошнего ресторана :).

Цены, скажем так, тоже кусучие. Ну по крайней мере для меня они раздутые на месте ради блинчика с яблоком, в котором наличие корицы осталось только в названии меню :))).


Отобедавши, нас усадили в наши школьные автобусы и повезли назад в сторону школы - это был мой первый икспириенс езды на настоящем желтом школьном автобусе. Прямо как в американских сказках про черепашку Франклина!


С погодой организаторы мероприятия прямо что угадали. Ближе к концу экскурсии небо все грозно нахмурилось. А стоило всем усесться по автобусам, как полил дождь.

 
В любом случае, поездка удалась - масса впечатлений! Во-первых, первый фермерский опыт по самостоятельному сбору фруктов, во-вторых укрепилось осознание того, что вкусные и натуральные фрукты все-таки остались не только в книжках и кино, а в третьих - после такого кислородного дня все спали, как убитые (на соедующий день половина группы проспала урок).



А вот и сами яблочки.


Из части которых мне все-таки пришлось испечь обещанную Шарлотку с корицей :). Кстати, Шарлотка моя - это вариант для ленивых, приготовленная на сковородке. Несмотря на это, вкус у нее все равно остается отменным, не учитывая ее не очень товарный вид :).


вторник, 30 сентября 2014 г.

Back to School. Курсы французского.

Хоть и не планировалось, но так уж вышло, что 2 сентября у меня получился настоящий Back to School, только в школу для взрослых - в Marymount Adult Centre.

С одной стороны, я немного расстроена от того, что моя запланированная университетская учеба оттянулась и выпали очередные 3 учебных месяца из жизни. С другой стороны, у меня появилась возможность расслабиться еще до декабря.

В течение этих месяцев я буду повторять забытое, оттачивать недоотточенное и доучивать недоученное, то есть осваивать французский язык по новой, которому я наконец для себя нашла четкое применение. А точнее, я наконец решила взяться за язык серьезно и перестать "валять дурака". Возможно Marymount Adult Centre не самый лучший выбор в этом плане, поскольку эта школа все же английская с уклоном на изучение английского, и французскому языку в ней выделены всего два уровня, но меня, помимо удобного графика и местарасположения школы, устроила еще и учительница, которая способна внятно и терпеливо объяснять тогда, когда яснее уже некуда. По причине того, что во время подготовки к иммиграционному интервью я не заморачивалась с изучением грамматики с нуля, и поскольку на курсы PILI я сразу попала на самый последний уровень, обойдя всю начальную немаловажную "шелуху", у меня бесконечно плясали предлоги (и не только) в разные стороны. Поэтому считаю, что с нынешним преподавателем нам повезло, так как она не ленится все разжевывать до уровня обезьян :).   Однозначно повезло! Кстати, преподаватель у нас - Ирина, почти местная :).

На курсы в Marymount я записалась одной из последних, так как мой вопрос с началом учебы в университете с осени еще не был полностью закрыт. Регистрация на курсы стоит 40$, учебник - 45$, а длительность получается почти 4 месяца (учебник английского языка стоит 70$).

Раньше учеба в подобных школах (от Comission Scolaire) у многих студентов шла в ритме шаляй-валяй (многие использовали и используют эту лазейку как заполучение бумажки о полной занятости для получения детских возвратов за сады и не только), но теперь школа заставляет подписывать бумаженцию, что после более, чем 5 пропусков по неуважительной причине они отчисляют студента, и в дальнейшем для восстановления на курс надо уже платить 20$.

Аналогично, раньше не заставляли оплачивать учебник при регистрации, но теперь требуют оплатить всю сумму сразу, так как студенты не хотят покупать (а некоторые по 2-3 раза) один и тот же учебник, который многим достается бесплатно от мужей/жен/друзей. Действительно, раньше преподаватели буквально упрашивали студентов покупать учебники, которые совершенно не использовались в классе, но поскольку к преподавателям шло требование "сверху", им приходилось выполнять эту, не очень благодарную, работу. Теперь этот вопрос с нежелающими оплачивать книги тоже закрыли - либо оплачиваешь стоимость регистрации и стоимость учебника сразу, либо - куришь бамбук.

В общем, речь идет не о баснословных деньгах, поэтому раз и навсегда, в конце концов, можно и купить учебник от CLE, а в подарочек получить "торбу" с логотипом школы и шариковую ручку! :)

Школа или центр для взрослых сам по себе необычный: вместе с нами на этаже, но в соседних аудиториях, учатся люди с ограниченными способностями, как в физическом, так и в умственном плане. Для кого-то это может быть зрелищем не самым приятным, но признаться, я настолько уже к этому привыкла, что отношусь совершенно ровно и спокойно. На этажах ниже учатся инвалиды, которые ну совсем прикованы к своим коляскомобилям. Я бы даже сказала, что они не учатся, а за ними просто ухаживают, кормят из ложечки и развлекают...

Как рассказывала одна студентка, раньше все студенты - и обычные, и те, и те, учились все вместе, но теперь для каждого типа людей - свои классы, свои преподаватели, помощники и специальные работники. Глядя на все это понимаешь, что здесь и у инвалида, неважно какой формы и степени, есть какая-то активная жизнь. Уж если сравнивать с нашими странами, то у последних просто мрак и мрак.

Сама школа визуально ничего нового из себя не представляет и ничем не отличается от других канадских школ и вузов: стандартно крашеная кирпично-блочная облицовка стен в аудиториях и шкафчики для учеников в корридорах - все чисто и опрятно.


В целом - я довольна. Двухчасовая учеба в день не изматывает, а ежедневная 25 минутная прогулка пешком по свежему воздуху от дома до школы и обратно хорошенько бодрит и укрепляет сон :). Мне дажу удалось сокурсниц (а потом как выяснилось моих соседок) уломать на пешие прогулки, поскольку на улице стоят последние теплые деньки и перед предстоящей суровой зимой просто грех не нагуляться под солнышком, чего и всем остальным жителям Монреаля желаю!

воскресенье, 14 сентября 2014 г.

До свидания, Лето!

 Здравствуй, Осень!


Вот и закончилась пора шлепанцев, и заметно, особенно по довольно-таки холодным ночам, подкралась уже осень, принеся с собой приятную прохладу (а иногда и холод) и неприятные проливные дожди. Честно говоря, прошлогоднее лето прошло как-то мимо нас - то было наше первое лето в Канаде, поэтому, будучи еще сильно перегруженными эмоциями первых недель и необходимой бумажной волокитой, не было времени ощутить ни тепла этой прекрасной поры, ни красот этой прекрасной страны. 
В общем-то и осень прошла у нас точно так же - я практически не успела заметить смену окраса листвы (а осенняя пора в Канаде просто неописуемо красивая) поскольку мой каждодневный маршрут пролегал через метро и недлинную дорогу до коледжа, а по выходным дальше детских площадок и небольших парков нам, к сожалению, не довелось выбраться. Да и не до того нам было.

Как-то мой приятель, живущий в Италии, сказал: "Что там ваш климат! Вот в Италии климат... А у вас 2 месяца лета и 10 месяцев зимы!". Тогда я ему почти поверила, но прожив здесь уже второе душное лето с 30+ градусной жарой и умеренными 20-25, я готова поспорить, что лето здесь еще как есть, и длится оно совсем не 2 месяца! Один период в июле и августе бывало просто невыносимо жарко - ночью спать было невозможно, днем выходить на улицу тоже, поэтому я с детьми выходила гулять только рано утром и вечером, иначе солнечный удар был бы гарантирован. Поэтому лето здесь очень приятное, да и осень тоже. Осень возможно чуть прохладнее привычной мне в Тбилиси и, конечно, холоднее сочинской. Единственный минус любой поры года в Монреале - это ветер, который дует довольно-таки сильно даже летом, почти как ураган. Конечно, если летом ветер еще выносим, то зимой при порыве такого ветра "морда просто откалывается"(с) :))).

Mont Royal 
Несмотря на относительную загруженность в течение года, в особенности в летнюю пору, хоть куда-то вырваться за лето нам удалось. Пусть не очень далеко и не каждые выходные. Пусть скромно всего-лишь на гору Mont Royal в центре Монреаля. Пусть всего один раз. Но удалось. Это были одни из тех редких моментов, которые позволили нам с Игорем проводить вечер и встретить ночь, стоя на смотровой площадке Mont Royal, откуда мы смогли полюбоваться ночным Монреалем и впечатлиться загорающимися огнями небоскребов по мере наступления темноты. И, что самое важное, нас не торопили детские крики и плач потому, что детишки, под присмотром дедушки, уже давно спокойно спали в своих кроватках дома :))). За последние 2.5 года это, наверное, первый раз, когда мы разлучились с детьми на 3-4 часа вечером и успели по ним безумно соскучиться! 

Ну и фото местного жителя горы, который вовсе не отказался попозировать :).


Что меня больше всего поразило в ночном Mont Royal, так это наличие такого большого количества светлячков, которые в последний раз существовали только в моем детстве! А спускаясь с горы в темноте, без малейшего искусственного источника света, начинаешь себя ощущать как в сказке, когда эти маленькие огоньки то и загараются и тухнут вокруг. Дейстительно, как в сказке! Вобще Mont Royal уникален - поднимаясь на гору вечерком по щебневой дорожке, ведущей со стороны городского кладбища, ты как-бы окунаешься в такую диковатую таинственную глушь, местами даже неприятную, поскольку дорога пролегает между гущи высоченных деревьев, где то и дело кажется, что что-то или кто-то пробирается к дороге, ломая под собой сухие ветки - я как всегда с воображением :)). И вдруг выныриваешь, минуя открытые аккуратные стриженые поляны со столиками для отдыхающих, прямо на смотровую площадку, где толпы людей уже ждут наступления темноты, чтобы полюбоваться открывающейся картиной ночного Монреаля. Оказывается, на гору ведет и другая ступенчатая дорога, прямо со стороны Даунтауна, по которой мы спустились и резко окунулись в ночные огни небоскребов. Это уже была совершенно иная картина - мне всегда хотелось погулять по ночному Даунтауну.

И снова Биодом

За лето мы успели два раза побывать в Биодоме - в первый раз мы юркнули туда для ознакомления с "продуктом" под соусом Museum's Day, а второй поход у нас получился более подготовленным. Кстати, детям вход до 5 лет абсолютно бесплатный - возраст никак не проверяют, а для скидки на билет взрослых можно использовать любую годную студенческую карту + карту Accès Montréal. Получается приличная скидка с обеих карт вместе ( в итоге по 8-9$ на взрослого).
Во второй раз в Биодоме поселился лохматый ленивец, который даже не поленился выползти из самодельной конуры (из автомобильной шины) и продемонстрировать свою "походку", неспеша нажевывая зеленый листик. Хотелось бы очень надеяться, что этот товарищ на долго в Биодоме не задержится либо ему найдут новое место, покольку условия у него далеки от тех, в каких живут все остальные жители Биодома: искусственные лианы, листва, даже дерево искусственное! Хорошо хоть еду не искусственную дают!

Другими новыми жителями этого местечка стали ящеры и черепахи.


В прошлый раз в Биодоме у пингвинов почему-то отключили свет (за плохое поведение? :)), или, возможно, имитировали ночь? И они, бедняги, находились в кромешной темноте. В этот раз со светом все было в порядке и нам удалось их хорошенько рассмотреть, а заодно и посмотреть на процесс кормления пингвинов работниками Биодома.


Помимо пингвинов мы успели последить и за жизнедеятельностью вот этого товарища.


Было очень забавно наблюдать как бобер утащил эту ветку в свою, невидимую для нас норку, где стоит камера ночного видения и позволяет полюбоваться процессом в прямом смысле "стачивания" бобром веток, от которых не остается и следа :).

В общем, за последний поход мы спокойно успели все посмотреть, хотя рыси мы так и не увидели ни в прошлый, ни в этот раз. Есть подозрение, что её там вовсе нету :).
Так что, я думаю, что на Биодоме можно уже поставить галочку и начинать изучать другие места.

 Musée des beaux arts de Montréal


В один из дней Игорь предложил посетить музей, в который он ходил еще в прошлом году со своей группой из языковой школы на выставку изделий из дутого стекла известнейшего американского стекло-скульптора Дейла Чихули (www.chihuly.com). Но поскольку в тот раз посмотреть все ему не удалось, мы решили сходить в музей вместе пока была такая возможность (в добавок ко всему вход в музей людям до 30 лет абсолютно бесплатный, поэтому это был еще один повод :)).

После выставки Чихули в Монреале временно осталось вот это "солнце", которое  сегодня знатно освещает и украшает вход в музей. В данный момент музей в ходе акции "сохраним солнце в Монреале" собирает пожертвования для продления "аренды"(lease-a) этого самого солнца .

 
Походу в этот музей стоит уделить как минимум 3-4 часа, если есть желание посмотреть не "галопом по Европам" только те экспонаты, которые не входят в часть текущих выставок (во время нашего посещения шла отдельная платная выставка яиц Фаберже, на которую у нас просто не хватило сил и времени). Сам музей просто огромный и я даже затрудняюсь себе представить масштаб всей территории музея, поскольку он включает в себя несколько этажей, а так же подземный переход из одного здания в другое. План здания, который нам дали, не очень понятный на первый взгляд, но походив немножко, можно уже сориентироваться.


В музее имеются как постоянные, так и временные экспонаты из частных коллекций, которые охватывают разные исторические эпохи как нашей, так и до нашей эры.


 Современное искусство - на любителя.





ArtRave: The Artpop Ball
Известно, что летний сезон в Монреале полон различными музыкальными представлениями и концертами. Наверное одни только музыкальные фестивали привлекают в город наибольшее число туристов за год, не считая Formula 1 (кстати, ожидалось, что в этом году будет проходить последний заезд Формулы 1 в Монреале, но после выяснилось, что контракт был продлен на 10 лет вперед, так что снова ждем в гости).
В ходе программы джазового фестиваля "Festival International de Jazz de Montréal" принимают участие не только певцы и певицы непосредственно стиля Джаз. Обычно бесплатные концерты на площади дают певцы либо местного "пошива", т.е не известные широкой аудиенции, либо те, кто уже знамениты в Квебеке, но хотят больше раскрутиться. Так же бесплатные концерты дают и приезжие певцы и певицы со всего мира, которые не имеют сильной популярности в целом. В любом случае, все эти люди зачастую большие профессионалы своего дела и смотреть на них и слушать - одно большое удовольствие. Не стоит забывать, что концерты все даются в "живую", без фонограммы. Во время фестиваля на площади выставлены до 5 разных сцен на приличном расстоянии друг от друга. Причем если на всех 5 сценах идет концерт, звук одного никак не машает звуку другого. В случае, если не нравится выступление, можно прогуляться к другой сцене и послушать уже другой концерт. В общем, нам очень понравился джазовый фестиваль и очень надеюсь, что получится там побывать еще (с детьми я бы не советовала туда ходить).
Но поскольку моему папе, который огромный ценитель музыки, хотелось чего-то необычного, то я решила повести его на концерт Lady Gaga, которая обещала грандиозное шоу (ну и плюс мы были уверены, что Гага не скоро в Сочи появится :)). Ни он, ни я не фанаты Гаги, но на шоу посмотреть было очень интересно.
Шоу Гаги началось еще до ее концерта - с фанатов, стоящих на улице. Я постеснялась  фотографировать выстроившихся в стройный ряд русалок женского и мужского пола в минимальном количестве одеяния. В общем, там были костюмы - кто на что был горазд :))). Первую часть шоу открыла корейская группа Crayon Pop, затем следовала полуторачасовая долбежка в стиле Rave от Гаги, от которой подпрыгивали (или выпрыгивали?) внутренности :)))) Концерт проходил в центре Bell, который в иные времена служит полем для хоккейных матчей. Возможно помещение не очень подходит под стандарты концертных залов, поскольку звук на верхних рядах просто-напросто был отвратительный - басило до такой степени, что музыки и слов вобще не было слышно :(. А вот само шоу было действительно бесподобным - такое количество костюмов, фантастическое освещение и декорации! В общем, несмотря на ужасный звук, от шоу я осталась в восторге и денег потраченных не пожалела.  

Это вот основные места, от которых остались яркие впечатления за лето. Помимо развлекательных программ, у нас были и ознакомительные, а именно - удалось исколесить Даунтаун и многие достопримечательности города, но однозначно стоит выделить этой экскурсии отдельный пост, поскольку лучше показать эти достопримечательности в картинках (фото), нежели описывать словами. 
Ну а теперь же, с приходом осени, пора остыть от летних впечатлений, стоит укутаться потеплее и спокойненько начать готовиться к началу учебного года, который у разных людей, в зависимости от их потребностей, начинается в разное время года.