четверг, 30 июля 2015 г.

Как мы покупали машину

Уже больше полугода, как мы колесим по провинции и наслаждаемся возможностью полноценной мобильной жизни, а я до сих пор так и не написала каких усилий это все нам стоило и какой ценой.

Мало было получить права мне и Игорю, выбор и поиск машины оказался куда сложнее получения прав. То, что у других не требует сильных усердий и долгих размышлений, в нашей семье нуждалось в основательном и тщательном подходе. Дело в том, что в наших семьях "водил" никогда не было, поэтому советоваться по поводу всего приходилось у разных источников. Почти после полугодовых исследований североамериканского рынка и изучения марок машин вдоль и поперек, нами была выбрана наиболее подходящая марка, где были учтены не только индивидуальные потребности (потребность не чувствовать себя шпротиной в консервной банке при почти 2х метровом росте Игоря), личный комфорт и экономичность, но и климатические условия, в которых хотелось бы быть элементарно подвижным в любую непогоду. Стоимость конечно же играла тоже не последнюю роль. Остановив свой окончательный выбор  на Subaru (который долго соперничал с Acura), оставалось только найти эту самую сказочную машину.  

Вот здесь и началось самое интересное. Безусловно, покупать развалюху и кататься от заправки до заправки (не говоря уже о ремонте) нам не хотелось, но и не хотелось покупать такую (в том числе новую в lease), при которой падали бы в обморок от каждой новой царапины или вмятины, полученной в результате "ловких" дверных распахиваний по соседству на парковке. Задача усложнялась еще и тем, что большинство б/у машин  у дилеров возвращается из так называемых "лизов"(lease), при котором, зачастую, эксплуатация машин мягко говоря безобразно небрежная. В то же время вариант с kijiji был так же трижды опробован. Безуспешно. Никак не попадалось такое, от чего можно было ахнуть.

Успев пересмотреть n-ное количество машин по Монреалю, мы поняли, что пределы поиска придется расширять. Тут уже пришлось разбиться на группы: пока Игорь работал, мне одной приходилось ездить в особо отдаленные дилершипы в 2-3 часаx езды от Монреаля на автобусе, например в Saint-Hyacinth... и хотя протестить машину самостоятельно я не могла, т.к мало что в этом понимала, да и опыта вождения у меня было мало, я могла дать лишь визуальную оценку для дальнейшего рассмотрения.  И опять таки, это было половинным решением проблемы, поскольку мы оба еще не имели нормального опыта вождения и для тестдрайва машины приходилось все время кого-то беспокоить.

Моя поездка в Saint-Hyacinth к дилерам Subaru, на которую мы так рассчитывали под конец, успехом не увенчалась. В документах на машину упоминалась реставрация маленькой дырочки, на которую мне захотелось взглянуть. Безусловно, компетентности моей в этом деле - полный ноль, и после увиденного я бы врядли сделала какие-то выводы. Дилер сказал, что дырочку так качественно заделали, что ее больше не найти. Я ее нашла, сфотографировала и отправила знатокам на "экспертизу". "Экспертиза" забраковала почти сразу, увидев следы ржавчины на начальной стадии. Действительно, при очень внимательном осмотре, в железе, где была та самая латка, по всей двери пошли мааааленькие ржавые крапинки под лаком. Это при том, что машине было всего 2 года. Невооруженным глазом было бы сложно такое заметить. В общем, под Игоря инструктажем я развернулась и уехала ни с чем. К тому моменту это была примерно 15 машина по счету, которую мы забраковали.

Таких клиентов как мы наверное ненавидят. Один не сдержался и пошутил, мол, не хотите у нас поработать, слишком дотошно выискиваете и находите дефекты! Конечно, покупатель бывает разный. Я видела женщину, которая взяла машину неглядя - ей просто понравился цвет. Ну а нам, в частности Игорю, ошибиться не хотелось даже с первого раза. Человек, который помогал нам с поиском, осматривал машину с фонариком (пока у дилера давление от ярости поднималось... :))).

К тому моменту близился новый год, а результатов никаких не предвиделось. Игорь решил в один из дней снова заехать к дилерам в Монреале. На обратном пути домой он мне позвонил и сказал, что мы кажется нашли что надо. Машина оказалась не того цвета, что хотелось, и не того года - на год старее, но зато в приличном состоянии и за адекватную цену. Уже сейчас мы понимаем, что неглубокие царапины - это не главное. После одной зимы мы столько своих загадочных добавили :)... С дилером же удалось немного сторговаться, а я вдобавок сверху еще выклянчила ковры зимние. Он, правда, этому был очень не рад, но все же согласился. Таким образом, ровно 31 декабря  после всех техосмотров нам выдали наши ключи. Радости и счастью не было предела не столько от осознания того, что наконец мы мобильны, а от того, что наконец можно остановить эти дотошные поиски.



понедельник, 27 июля 2015 г.

Путешествие по Америке: Lake Placid. Часть II


После спуска с горы Whiteface Mountain и небольшой передышки возле озера, мы двинулись дальше в сторону деревушки Lake Placid, которая находилась всего в 20 минутах езды от горы. К тому моменту тучи на небе стали хмуриться и сгущаться, поэтому нам пришлось немного поторопиться. 

Сама деревушка-городишко очень маленькая и состоит всего из одной центральной улицы. А вот и "небоскребы" этого чудного места.


Местная муниципальная парковка дала фору всякой квебекской - всего 1$ в час. 
В целом, в этом уютном местечке очень тихо и шумят здесь только активные шоперы и туристы, которые скупают национальные сувениры, одежду и просто тряпки разных брендов. Как я понимаю, скидки были в разгаре.


Затем, мы дошли до смотровой площадки, выходящей на берег знаменитого по американскому фильму ужасов озеру Lake Placid. На этот раз чудище отдыхало и решило нас не "кусить" :).


А вот и местная церквушка напротив.


Не успели мы продолжить свой путь, как окончательно налетели тучи и полил самый настоящий летний дождик. Благо нам было где укрыться.


Пока мы пережидали легкий дождь, уточка решила вывести детишек на прогулку.


Дождь лил не долго. Уже спустя минут 15 выглянуло солнце и тогда мы решили продолжить свой путь. Особо много времени на осмотр олимпийских резервов у нас к сожалению не было, поскольку нас ожидал въезд в зарезервированный мотель, а нашим приятелям предстояла дорога домой, в Монреаль. Таким образом, мы обошлись лишь прогулкой вдоль основной улочки этой деревушки.

А вот рождественский магазинчик, продающий елки и елочные игрушки и сувениры рождественской тематики. Немного странно встретить подобный магазин в летнюю пору :).





Вика рванула на частный пляж :).


Тематика почтового ящика тоже соответствующая :).



После такой умиротворяющей и спокойной прогулки вдоль озера мы развернулись обратно в сторону городка и парковки. Стоило нам распрощаться с приятелями и сесть в машину, как зарядил нешуточный ливеняра. Радовало то, что нас ждало теплое и сухое убежище.

Отзывы о мотеле Mountain Brook Lodge мы смотрели как всегда на TripAdvisor. Изначально мы хотели попасть в другой мотель по соседству, но пока мы думали, в том все номера на нужную нам дату распродались. Останавливаться именно в мотеле у нас было по задумке - очень хотелось глотнуть чутка американизма :).


К нашему приезду комната была готова. Мотель держит пожилая пара пенсионеров-ветеранов вьетнамской войны. Именно по этой причине для таких же ветеранов в мотеле первая ночь совершенно бесплатна. Судя по парковке, постояльцев хозяевам хватает, хоть и неместных было всего двое - мы и онтарийцы. Основную же часть его гостей составляли такие же деды и рыбаки, которые отчаливали из номеров рано утром и возвращались уже только вечером. Мы заметили, что сам штат Нью Йорк очень рыбный: повсюду лососевые рестораны с рыбным меню, везде снуют рыбаки с удочками, и даже наш номер был на рыбную тему: в номере лежал толстенный журнал-справочник как правильно рыбачить в штате, не нарушая закона, не говоря уже о картинах с изображением разных рыбных пород повсюду на деревянных стенах.

В целом, атмосфера этого местечка была очень приятная, я бы даже сказала романтичная. Хоть мы и не привыкли к жизни "на земле" и после бетонки в подобных местах меня атакуют кошмары, от которых по десятку раз просыпаешься за ночь в поту, внимательно прислушиваясь ко всем шорохам. Тем не менее, валяться на кровати, вздрагивая от гремящего грома где-то вдали и слушая как вблизи дождь с грохотом срывается с навеса на капот нашей машины, припаркованной  буквально в 3х метрах от входа, обстановка становилась все более  необычной.


Стоимость суток проживания в этом мотеле нам обошлась в US$104.34 включая местные таксы, что в канадских получилось C$128.12. В стоимость входила бесплатная парковка, интернет и завтрак, на который мы особо не стали рассчитывать, поэтому привезли с собой гору продуктов на все случаи жизни. Хозяин мотеля в конце нам намекнул, чтобы в следующий раз мы бронировали номер простым телефонным звонком, т.к Expedia берет свой процент за проделанные операции. В таком случае стоимость проживания будет гораздо ниже.

Номер нам достался уютненький. Судя по небольшому количеству пыли по верхам в номере давно никто не жил. Но это нам совсем не мешало - основное, т.е постели и туалет, были чистыми, хотя я и езжу всегда со своей химатрибутикой для дезинфекции санузла - врожденный бзик :). Помимо всего в номере был кондицонер, телевизор, холодильник, микроволновая печь и кофе машина с кучей разных напитков, и конечно же - попкорн! Ни один просмотр футбольного матча не обойдется без поедания попкорна, это железно. Хозяин мотеля очень обрадовался, когда узнал, что с нами маленькие дети, потому что специально для таких постояльцев у них имеется номер с двухэтажной деревянной кроватью.


Хозяин с кроватью не промахнулся: девочки были просто в восторге от такого домика, поэтому несколько часов провели в лазаньи то вверх, то вниз, туда-сюда. Правда, наночь класть их на разных ярусах мы побоялись, поскольку дети имеют привычку вставать ночью и была велика вероятность того, что одна из них сонная либо не сможет спуститься по лесенке, либо просто плюхнется со второго этажа. Поэтому мы девчонок уложили на нижнем ярусе, благо они комфортно уместились - кровати почти двухметровые по длине и очень широкие, далеко не детского размера :).



А вот и сама парковка. Хозяин мотеля несмотря на свой возраст и ветеранский статус предпочитает разъезжать на красном Corvette :).


На утро мы проснулись отдохнувшие, хоть я и просыпалась за ночь несколько раз от звука хлопающих дверных машин. Что меня больше всего поразило, так это то, насколько люди спокойно себя ведут: никаких громких разговор, шумно работающего телевизора или посиделок. Складывалось ощущение, что мы в этом месте одни хотя мы точно знаем, что по соседству с нами в обе стороны кто-то проживал.

С 8 утра начинался завтрак, на который, как я уже писала, мы мало рассчитывали. Оказалось, что зря. Буфет мотеля находился прямо в сувенирном магазине. Поначалу мы даже не поняли где конкретно мы и можно ли усаживаться за столы. На завтрак было все, что только можно было представить - йогурты, вареные яйца, маффины, булочки, свежевыжатый сок, филадельфия, нутелла - одним словом все, за исключением, наверное, манной каши :).



Мы пришли одними из первых, а следом уже стали подтягиваться и другие постояльцы. Каждый из приходивших изъявлял желание с нами пообщаться, все интересовались откуда мы (не из Польши ли) и с какой целью гостим. Один даже сказал, что видел нас накануне на вершине горы, мол вы мимо меня прошли. Вот что значит деревня: здесь все друг друга знают и каждое новое лицо сразу бросается в глаза. Хорошо, что со мной был Игорь, который привык ко всем американским акцентам, в том числе - деревенским. Честно говоря, моментами я затруднялась понять, о чем говорил или спрашивал собеседник; больно он а-кал, как присуще в американских деревнях. 


Вскоре нарисовался и сам хозяин мотеля, который буквально пристал к нам. Он дружелюбно хлопал то меня, то Игоря по плечу, целовал детей в лобик. А через пять минут откуда-то притащих двух больших плюшевых кошек и подарил девочкам. Пока мы завтракали, он не уставал донимать нас вопросами, а под конец привел свою ленивую собаку-бульдога, чтобы показать шоу девочкам. Как мне показалось, все, в том числе и хозяин мотеля, вели себя очень дружелюбно и искренне. Интересно узнать насколько открыты подобные отношения в квебекских пригорадах и деревушках, американский опыт для нас был весьма впечатлительным.

Мы не поскупились как на чаевые, хоть и оставили их в канадских долларах - повесит себе в качестве сувенира :), так и на отзыв в гостевом журнале. Уехали оттуда мы с большим теплом на душе и мыслью, что при возможности заедем к ним снова. Думаю, что спокойно можно рекомендовать этот отель всем туристам.

После мотеля мы выдвинулись в вермонтовскую деревушку, где находился свежеотстроенный Walmart, куда мы заказали все свое кемпинговое снаряжение. Честно говоря, публика, работающая в Волмарте, повергла нас в небольшой шок: во-первых в этих местах было значительно больше ну очень толстых людей, даже некоторые продавцы были таких широт, что сидели за прилавком в специальных креслах для передвижения особо тучных. Более того, половина этих работников была буквально беззубой... после привычных нам голливудских улыбок повсюду, это местечко нас немного щокировало.

Забрав все купленное и плотно забив им багажник так, что даже салон был наполовину завален, мы двинулись домой. На таможне мы показали все чеки, не вылезая из машины. Я заметила, что если едешь в Штаты больше, чем на сутки, вопросов по поводу провозимых товаров практически нет. Хорошо, что до потолка заваленный багажник и салон никого не смутил. И мы, довольные успешно проделанным путешествием 3 в 1, покатили через границу домой. Благо, на тот момент Канада нас радужно встречала хорошей погодой.

Путешествие по Америке: Whiteface Mountain. Часть I


После нашего небольшого ознакомительного путешествия по Штатам, нам предстояла еще одна интересная поездка, но только уже с ночевкой, т.к было необходимо забрать из Волмарта все купленное для кемпинга без надобности, так называемой, растаможки при въезде в Канаду. 
Под этим самым соусом мы спланировали свою поездку так, чтобы путешествие получилось не только по делу, но еще и познавательно-развлекательным.

После недолгих размышлений, было решено съездить в деревушку Lake Placid, которая была у нас на слуху давно: именно там во время зимних Олимпийских Игр 1980 произошла нашумевшая "схватка" в хоккее между двумя соперниками - гигантами СССР и США, в котором СССР со счетом 4-3 уступило американским, якобы, хоккеистам-дилетантам, после чего эта победа была записана в истории как "Чудо на льду". И хоть это было давно, все равно было интересно побывать в этом местечке и провести сравнение местности с тем же Сочи, к слову. Но это не все.

В выходные, как назло, в Штатах ожидалась плохая погода. И хоть мы и надеялись до последнего, что синоптики в очередной раз ошибутся, увы, чуда не произошло: в субботу ожидалась большая облачность и дождь после 4 часов дня, а все воскресенье - один дождь. Но откладывать и менять поездку уже было нельзя - у нас висела бронь мотеля без возможности смены даты и в Волмарте поджимал срок хранения покупок, которые мы заказали Online. Помимо всего, накануне поездки мне предстоял заключительный экзамен в Конкордии, после которого хотелось бы устроить себе небольшую мозговую разгрузку в качестве вознаграждения за нелегкий труд. Поэтому, долго не мешкаясь, было решено: берем с собой "кирзовые" сапоги и вперед, по лужам! :) 

Как обычно, перед поездкой нам предстояла серьезная подготовка. Я еще раз убеждаюсь в том, как правильно мы делаем, что ездим со своими термосами и возим для детей домашний суп и другую еду. Каким бы классным ресторан ни был, бывает сложно найти что-то привычное и простое, без специй, томата и уксуса (не говоря уже о вкусе). Несмотря на то, что у нас дети совершенно не привередливые в еде и спокойно едят сырой лук и чеснок, от какой-то незнакомой еды они могут вполне отказаться. Воизбежание вот этого всего мы снарядились хорошими термосами как для чая, так и еды. В качестве примера, привожу пример нашего термоса для еды, который мы используем. Я его покупала в Maxi, но можно найти и на Amazon.ca, и, уверена, в куче других мест тоже.

Для чая мы купили тоже опробованный продукт. Термос фирмы Stanley на 1.9 литра,  может и неказистый, но проверенный десятилетиями: чай первые 16 часов остается кипяточным, а после 24 часов, с момента заполнения, он еще хорошенько теплый. Можно найти в Костко в разных тонах и за разумные деньги. К этому термосу приходится брать холодную воду для разбавления кипятка потому, что дети не всегда терпеливые :).


Это вот наша основная туристическая пищевая атрибутика, которую мы активно эксплуатируем и  которая нас не подводит.

Утром, перед выездом, заполнив все эти "резервуары", мы выехали пораньше запланированного, чтобы успеть полноценно насладиться до начала дождя теми красотами, которые нам предстояло увидеть. Перед каждой серьезной поездкой мы заезжаем на заправку для проверки колес. Вот он, нехитрый аппаратик и всего за 1 канадский доллар. Пошарив по карманам, я таки нахожу эту заветную монету. Признаться, и монетки мы готовим заранее, потому что с наличными у нас вечно проблема - их никогда нет, в особенности тогда, когда очень надо. 



Для заметки: тот же "воздух" в Америке, почему-то бесплатный...


В Монреале на тот момент стояла чудная погодка, хоть картину пиши, и едва верилось, что стоит нам пересечь границу, как небо сменится на хмурое и все примет какие-то блеклые оттенки. Ну не ве-ри-лось!


А вот и первый признак того, что граница уже где-то рядом. Это вам не хлев и не конюшня, а самый настоящий organic-магазин Duty Free, сэр! :) К сожалению успела захватить только кусочек.


Следом - предупредительные знаки. Как и в предыдущий раз, мы полностью доверились навигации Гугла, который в очередной раз завез нас в новое место и через новую границу.


Затем коронные КУДА и ЗАЧЕМ, сопровождающиеся миллионом шуток и удивлений схожести наших девочек, и заключительная улыбка формата 10Х15 рядом стоящего "терминатора", который ну очень расстроился от того, что сонные девчонки отказались ему помахать рукой в ответ, несмотря на то, что он ну по-всякому с ними пытался заигрывать всю дорогу "допроса". На этой позитивной ноте мы пересекли границу, не выходя из машины, и окунулись в эти безгранные просторы.




Предстоял нелегкий выбор, но сегодня мы с другой целью!


А вот и знакомое нам место: уже второй раз мы останавливаемся в этом месте для перекуса.


По предварительной пограмме, пока еще светило солнце и намека на непогоду не было, было запланировано  с утра взобраться на вершину Whiteface Mountain (1,483 м), пятую по высоте гору в штате New York. Для этого нужно было заехать в небольшой городишко Уилмингтон. Хочу заметить, что дорога, ведущая в эти места, сказочно красивая!



По дороге к городишке у дорог стояли знаки, предупреждающие о проходившей велогонке где-то поблизости.


А вот и местные "копы", следящие за порядком на дорогах во время велогонки.


Конечно же, взбираться на эту гору в прямом смысле слова не нужно - туда ведет свежеуложенная дорога. А после, на самую вершину, можно прогуляться вверх по камням, образующим длинную лестницу, либо воспользоваться бесплатным лифтом, шахта которого прорублена прямо в скале горы. 


Перед въездом на территорию горы нужно оплатить fee. У нас получилось 19 долларов из рассчета взрослый 10$, дополнительный пассажир еще 8-9$, а дети - бесплатно. У тетечек, принимающих денежку, в баночках дымились благовония... позже мы поняли для чего они были.

А вот и та самая свеженькая дорога, ведущая вверх.


Почитав немного об этих местах, стоит учесть, что подниматься в гору желательно налегке и в не очень жаркую погоду. Ввиду крутизны и угла подъема (а еще толп желающих, образующих конкретную пробку), каким бы мощным двигатель машины не был, мотор и тормоза могут пострадать.

По дороге вверх мы миновали Северный Полюс и мастерскую Санты: ах, вот куда мы шлем наши письма! :)



Чем выше мы поднимались, тем больше опускалась температура за "бортом" и тем ближе нависали над нами хмурые облака, но нас это никак не волновало - на этот раз, в отличие от поездки в Оттаву, у нас и одежды было с собой, да и после стоящей в тот день париловки до самого начала дождя очень даже хотелось немного окунуться в прохладу.



И вот, мы почти на уровне облаков!


И все таки, несмотря на нашу сверх перестраховку в определенных вещах, пока что у нас проколы случаются, как бы мы тщательно не готовились. На подъезде к парковке нас остановил "контролер", который проверил наши билетики и на полном серьезе сказал, что "ребята, насекомые здесь очень брутальные!!! Обязательно используйте репеллент!!!". Мы конечно же про себя подумали, что он преувеличивает и что ничего такого смертельного нет в этих маленьких комариках-букашечках!!!

Какими же мы были наивными... Стоило нам высунуть нос из машина, как нас мгновенно атаковал рой... нет, не рой, стаи маленьких мошек, которые буквально как клещи впивались в кожу, а после оставляли настолько большие укусы, что кровь из ран просто сочилась струйками! К сожалению, больше всего пострадали дети. Хоть они и были накрыты капюшонами, эти самые мошкомонстры впивались в кожу головы прямо в волосах, откуда их было очень трудно вытаскивать. Проделывая свой путь, они добирались до спины и лезли запазуху. В общем, на вершину Whiteface Mountain можно подниматься исключительно с репеллентом и никак иначе!

Стоит отметить, что на вершине было достаточно ветренно и местами мошек уносило, поэтому в определенных местах можно было спокойно вздохнуть от кровопийц. Но как впоследствии нам сказал один из местных жителей: "вам сегодня повезло т.к мошек практически не было из-за сильного ветра, обычно их в сто раз больше". Получается, мы еще не сильно пострадали. Хочу заметить, что укусы необычные - они начинают дико чесаться и опухать на 3-4 день, превращаясь в огромные вздутые красные горбы. С такими крокодилами, ей-богу, встречаемся впервые.

 Вот парковка, а рядом с ней и лифт, ведущий на вершину горы.


Мы заторопились поскорей уйти с этого места т.к выше мошек было уже меньше и можно было хотя бы спокойно полюбоваться красотами, а не всю дорогу отмахиваться от этих кровопийц.

Легкие пути - тоже не наш маршрут. В лифт садиться мы не стали, а решили покарабкаться сперва по ступенькам, от которых девчонки буквально визжали - это их любимое занятие.


Честно говоря, без мошек было одно удовольствие преодолевать сперва длинную каменную лестницу, а после и вовсе карабкаться по огромным волунам, образующим подобие лестницы, только природной. Уже к тому моменту перед нами открывались бесподобные виды.


Читала в Википедии, что в хорошую безоблачную погоду с вершины этой горы можно увидеть даже небоскребы Монреаля!

Затем мы двинулись дальше по горе к смотровой площадке.


На самой верхушке есть что-то типа кафешки, так что место это вполне обетованное. Народу в тот день, несмотря на непогоду, было немало, но меньше обычного. У смотровой площадки мы совершенно случайно столкнулись с нашими монреальскими приятелями, с которыми мы не планировали совместную поездку, но знали, что ребята поедут позже по нашим следам. Вот так встреча!


Пока мы любовались окресностями, девочки спокойно сидели на камушке, лишь изредка отбиваясь от нападающих...


 Или же были заняты любимым делом - башнестроительством :).

 
Вдоволь налюбовавшись пейзажем, мы решили тихонько возвращаться назад к парковке. Хоть и скакать вниз по огромным каменным глыбам было бы делом затейливым, все-таки мы решили избежать повторной встречи с мошкодилами и спустились к парковке вместе с нашими приятелями. Дальше было решено вместе ехать в городишко Lake Placid. По дороге вниз приятели на машине от нас отстали, а когда мы наконец дождались их внизу горы, выяснилось, что у них по дороге вниз завонялись тормоза. 
 
 
После передышки возле озера, мы дальше собрались в путь: впереди нас ждало еще одно красивое, уютное местечко - деревушка Lake Placid, знаменитая своими зимними Олимпийскими Играми.