суббота, 30 августа 2014 г.

Что думают британцы?

На днях попалась такая вот интересная информация о британцах. Хотя, я думаю, канадцы думают точно так же, завуалировавшись своей сверх вежливостью.
Сразу вспомнился мне мой препод английского здесь, в Монреале, который, будучи очень тактичным, никогда не отвергал ничью точку зрения. Но на все, что звучало более или менее бредовым (а у нас, иммигрантов, у всех разношерстная логика :))), он однозначно реагировал словами: hm... that's interesting... И лишь изредка мог не сдержать свой смех. Прямо как из таблицы, ведь по выражению лица преподавателя было сразу заметно, что он пребывает малость в "шоке" :)))).Поэтому я принимаю вышеприведенную таблицу как правдоподобную, очень даже применимую и к канадцам.

среда, 27 августа 2014 г.

Mr. Канага, Canada Post и доставка приобретенных товаров.

Давно хотелось написать о доставках почтовых служб Канады и не только. А так же о том, как мы "затариваемся" в 21 веке.

Но сейчас мне вспомнилася один курьез, который заставил долго смеяться: наша бабушка очень любит слать посылки из России. Буквально к новому году мы ждали целый батальон подарков для внучек, да и для нас тоже. Бабушка оформляет посылки как надо - благо английский знает и писать умеет, все надписывает должным образом. Но вот на главпочтамте работники Почты России очень любят ставить всякие пометки для своих работников, которые, вероятно, не всегда владеют иностранным языком. Так вот, приходит как-то почтальон из Canada Post и вручает мне посылку со словами: Mr. Kanaga? Я немного так столбенею; ведь я смотрю на посылку и прекрасно узнаю почерк моей свекрови, да и упаковку от посылки, но при этом совершенно не понимаю, какого такого Канагу имеет ввиду почтальон. Он видит мое недоумение и еще раз пытается правильно произнести фамилию, но на этот раз более выразительно: Ка-На-Га! Блин, думаю я, и говорю: Игорь! Игорь Осадчук! Тот посмотрел на меня, похлопал глазами и говорит: да! да! Осадчук, верно! Мистер Осадчук! Обрадованный вручает мне посылку, я расписываюсь и он уходит.

Беру я в недоумении коробку и смотрю на адресат, пытаясь понять в чем дело, и постепенно рассплываюсь в улыбке... :)))

Наверное Задорнов много бы шутил на этот счет. Но разве почтальон виноват, что обычно фамилия получателя всегда идет первой строчкой, за которую он принял пометку работников Почты России, да еще и подчеркнутую красной ручкой! Причем все посылки приходят именно в таком подписанном виде - на этом фото "Канада" написана относительно высоко, а вот в тот раз "Канаду" надписали прямо над фамилией, вот почтальон и закаламбурился :))). Не уверена, что работник почты понял суть, но мне интересно на чье имя он оставил бы извещение в случае, если нас не было бы дома? :))

На этот самый счет расскажу как здесь доставляются посылки всякими разными почтовыми
службами. Первый положительный аспект Canada Post, это тот, что все посылки, независимо от своего типа и габарита, по стране доставляются до двери. Если это мелкий пакет, то он может быть помещен в почтовую ячейку/ящик. Если же посылка побольше, то ее почтальон доставит прямо к двери. В данном случае, в случае отсутсвия дома получателя, государственная почта т.е Canada Post и курьерская служба (UPS, Purolator) поступает по-разному: работник Canada Post позвонит предварительно в домофон/постучит в дверь и если ему никто не откроет/не ответит, то на дверную ручку/почтовый ящик повесят или приклеют наклейку - Notice или извещение, в котором будет указано в какой именно офис посылка была увезена и оставлена, и в какие часы можно придти ее забрать (чаще всего офис где-нибудь "на районе").
Курьерская служба (к слову UPS, Purolator), в случае отсутствия получателя дома, просто напросто оставляет посылку под дверью, причем совершенно не важно насколько дорогостоящий товар в ней находится. Я не знаю что происходит в случае, если посылку сворует сосед/прохожий/сам почтальон :). Пока что у нас никто ничего не тырил. Но факт в том, что именно так здесь доставляются посылки на дом, а в отслеживании посылки указывается  Proof of  Delivery: at front door (подтверждение доставки: у входной двери). Вот и все доказательство!

Впрочем, Canada Post прогнозировала вероятную отмену всех доставок до двери в 2014 году и грозилась сократить свой штат, что вызвало массу недоумевания, но пока что все остается без изменений.

Что больше всего удивляет, так это то, что даже в плане доставок посылок система построена частично на доверии. Сколько раз я открывала дверь и мне с радостью совали посылку в руки вместе с машинкой для электронной росписи, совершенно не спрашивая ни фамилии, ни имени, где впоследствии выяснялось, что посылка не нам! То есть, теоретически, можно было получать чужие посылки, не говоря о заказных (скорее всего важных) письмах. Даже не знаю, хорошо это здесь или плохо, но оно так работает, и судя по тому, что пока работает в таком порядке, число порядочных потребителей превышает число непорядочных :).

Что больше всего расстраивает в Canada Post - это цена за отправления, которая бессовестно обещает расти по чуть-чуть с каждым годом :). Для любителей eBay-ного бизнеса, то есть продавцов, это все еще может быть опцией в случае наличия уникального товара, но если сравнивать с расценками штатовских USPS за отправления, которые по сравнению с Canada Post просто ничтожно малы, хочется плакать канадская почта оставляет желать лучшего.
Исключим вариант i-торговли и возьмем простой вариант отправления посылок на Родину - махусенькая посылочка весом в 2кг стоит до 30$, если отправление выбрано без возможности отслеживания, страховки и морем, что может расстянуть доставку от 2х месяцев до бесконечности "в никуда". Хотя, в моем случае, все было не настолько печально - 1.5 месяца и 2 месяца до городов России, где я уже была благодарна за то, что посылку без "трекинга" не свистнули по дороге. Варианты отправки Par Avion конечно куда более оптимистичнее, но стоимость таких посылок, в зависимости от веса и габаритов, начинается от 70$ и выше (+ таксы) за 1-2кг. Впрочем, на сайте есть калькулятор, где это все можно рассчитать заранее.

Есть конечно и другие способы доставок посылок с приемлемыми ценами и сроками доставки, например украинской компанией Мист (Мост), но у них какие-то особые требования к посылкам, направляющимся в Россию, из-за таможенных условий, поэтому я все-таки доверилась Canada Post и отправила посылки ей.

Несмотря на большую стоимость, работой Canada Post я в целом очень довольна - пока что все прибыло в свое место назначения и довольно-таки быстро, если говорить о доставке на этом континенте; посылки по дороге не вскрывались и ничего из посылок не пропадало. Мне вспоминается работа Почты России, которая добрую четверть посылок доставляла вскрытыми и так-же по-хамски заклеенными скотчем "Почта России", что наводило на мысль, что посылку вскрыла не буфетчица Варя, а именно работники почты, которые даже не удосужились заклеить дырку другим скотчем, дабы убрать с себя подозрения. Из последней нашей посылки, доставленной Почтой России, своровали детскую одежду, вместо которой подложили.... запчасть от автомобиля марки LEXUS, чтобы посылка по трекингу шла с правильным весом :)). Вот же мы разбогатеем, когда продадим ее!!! :))

Я конечно понимаю, что работники российской почты получают копейки по сравнению с работниками Canada Post, но в последнее время кражы настолько обострились, что перешли уже в натуральный грабеж средь бела дня. А поскольку из-за нездорово завышенных цен на товары в городах все еще имелся смысл покупать многие товары из-за океана, то зарубежные магазины продолжали и продолжали возмещать стоимость утерянных посылок по страховке вплоть до, в один прекрасный день, полного отказа доставок посылок в Россию. В последнее время все нормальные продавцы как на eBay, так и в других интернет магазинах, доставляли посылки куда угодно, кроме России.

Но любителям "затариваться" online уже в Канаде может наступить настоящая благодать. С подобными UPS почтовыми услугами пропадает всякая надобность даже ходить по магазинам. Все покупки, в том числе крупные, могут совершаться онлайн, где всегда есть возможность вернуть купленный товар в случае, если он не понравился или не подошел (правда возврат до близжайшего магазина уже за свой счет или своим ходом). Во-первых, большинство товаров, продаваемых онлайн, идут часто по более доступной цене, чем в магазине, причем с бесплатной курьерской доставкой. При этом габарит товара не всегда играет роль. В последний раз мы таким образом заказали себе стиральную машинку, которую из Миссисаги (а оттуда доставляется бОльшая часть товаров) привезли всего за два дня.
Причем на сайте магазина было написано, что в билдингах доставка тяжелых грузов происходит только до дверей фойе, поэтому Игорь разработал техничный план и хорошенько вымуштровал меня и подготовил каким образом Я (!) буду тащить 30 килограмовую машинку волоком от лифта по корридору до двери (вы же помните, что русским жинкам море по колено!) ввиду того, что посылку скорее всего доставят днем, пока его не будет дома :). Естественно можно было взять в этот день отгул, но не всегда обещанные сроки доставки на сайте совпадают с реальностью, поэтому терять рабочий день было бессмысленно. Я уже было перешла с активной прокачки дельтовидных мышц на квадрицепс, когда в дверь настойчиво постучали. На пороге стоял 2х метровый черный амбал с моей машинкой и хрупкая работница UPS с аппаратом для подписи-подтвреждения доставки. Мы все вместе посмеялись над моим планом как я буду тащить эту машинку из фойе сама, на что амбал сказал: "ну что вы, мадам, мы же профессионалы! Только до двери!". Амбалу очень понравилась моя толстовка Key West. Он прямо несколько раз озвучил Key West, повосхищался, посмеялись и они ушли. Наверное они меня приняли за идиотку, что я серьезно готовилась переть эту тяжелую, но зато свою ношу, самостоятельно! На интерес я решила проверить Proof of Delivery на сайте UPS, на котором отобразилось: доставлено. Расписался: Key West. :)))) Интересно, а что было бы, если груз пришел бы помятым или поврежденным? - иди потом и доказывай, что ты не Key West :)).

Такие вот веселые ребята доставляют здесь посылки. В прошлый раз, перед новым годом, мне привез посылки псевдо-дедмороз из UPS, он уже из-за двери начал громко озвучивать мое имя так, будто меня награждали оскаром, а не посылками :). Аж сосед высунулся посмотреть, что там за торжество происходит.

Раз заговорила про доставку, добавлю, что здесь доставка совершается очень пунктуально. Если сказано в 5 часов, значит в 5 или возможно раньше. Если по трекингу пишется, что доставка в конце дня, то скорее всего посылку привезут утром, до 12 часов дня. По крайней мере так было с нами. Так было приятно, когда я "принимала" доставку нашей рождественской елки внизу в фойе: обещили в 18:45, приехали в 18:45. Единственной, неприятной на моей памяти, была доставка из Икеи, когда сказали, что привезут между 4 и 7 часами вечера. В итоге привезли в 7, но ввиду того, что работники сильно торопились, они швыряли нашу мебель прямо из грузовика как только могли, причем грузчику (уже боюсь произнести, что грузчик оказался "нашим" чуваком из экс-СССР) было начихать, когда мы его просили быть немного easy, огрызался и выражал недовольства, мол тороплюсь. Очень неприятное о них мнение сложилось. Икея, кстати, здесь не при чем; эти ребята работают с Икеей по договору и никто ни за кого не отвечает. Не хочешь доставку (за которую платишь отдельно и + еще и таксы!), тащи мебель в зубах, на горбу или как хочешь. Конечно, жаловаться можно и здесь это вобще очень приветстсвуется, но умные мы все опосля, когда уже прожили немного здесь и набрались опыта :).

Кстати, местная Икея не имеет ничего схожего с нашей на Родине: здесь выбирается товар либо в онлайне, либо в самом магазине. Смотрится в интернете расположение этого самого товара на складе Икеи, берете в руки тачку и едете на склад сами, где сами и ищете свой товар, который сами же и грузите на тачку, сами вывозите и увозите. Можно за отдельную плату получить все 33 удовольствия, передав работникам Ikea лишь списочек нужных вам товаров, предварительно его оплатив. Они вам все отыщут и сложат, но вывозить будуте все равно сами или с ребятами, которые привозили нам т.к Икея лично доставкой не занимаются. Сколько стоит такая услуга - я не помню, мы не пользовались. На самом деле на складе все так четко разложено, все номера в точности совпадают с номерами товара на сайте, что со всеми этими поисками можно справиться самому. Просто надо попыхтеть и попотеть немного :). 

С другой стороны, очень понравилась доставка нашего king-size матраса из Dormez-vous?. Мало того, что вовремя и аккуратно запихнули его в наш небольшой лифт, так еще и спросили можно ли занести его в комнату в обуви или лучше ее снять?   
Кстати, про Dormez-vous? (в переводе: спите ли вы?) - это крупный магазин, который торгует всякими принадлежностями для сна, в том числе мебелью. Так вот, что меня в них поразило, так это то, что с ними можно торговаться прямо на месте в магазине! Мы об этом не знали и сами не рискнули бы, но наш товарищ, который уже бывалый, помогал нам с покупкой и выбил нам скидку на наш матрас в размере до 300$! Причем весь "торг" происходил уже по явному сценарию, но для нас-новичков очень казался стремным: "менеджер сегодня в настроении дать вам скидку на 150$, но вы сами понимаете, что скидка только если вы купите матрас сейчас, потому что через час менеджер может передумать!" и после скидки в 150$ у менеджера настроение поднялось еще больше, от чего он решил сделать ещё одну скидку на 100$ и подарить большую скидку на протектор для матраса - в таком духе. В общем, матрасом мы остались довольны как слоны; внутри какая-то гелевая губка, которая совершенно не ощущается. В целом, вобще не ощущается, что лежишь. Будто в свободном падении каком-то находишься на матрасе, классное чувство и спится тоже классно. Прежде чем сделать свой выбор, "продавщица" буквально заставила поваляться на всех матрасах во всех позах :))).

В общем, для потребителей здесь сервис работает хорошо, главное иметь источник доходов, а на что деньги потратить - придумать особого труда не составит.

Таким образом, благодаря удобным доставкам имеется хорошая возможность (особенно для безколесных) покупать нужные для дома товары, не выходя из дома. Иногда, конечно, хочется пощупать вещь, но не стоит забывать, что при желании товар практически всегда можно вернуть обратно в магазин.

пятница, 22 августа 2014 г.

Помидорно-морковное :)

Никогда не думала, что буду этим заниматься в Канаде:

Наши любимые помидорчики и лечо :). Так и напрашивается вопрос - то ли жизнь хороша, то ли "делать нечего" (с).

среда, 13 августа 2014 г.

Поездка в Fort Chambly

Хоть на сегоднешний день на дворе уже август, который иногда своей ночной прохладой начинает все больше напоминать о приближающейся осени, в Монреале лето все еще в разгаре. Несмотря на то, что мой "грязный" уличный загар выдает тот факт, что лето я провела в основном на детской площадке, кое-куда выбраться этим летом нам все-таки удалось :). В данном случае, я как тот кот, который облизывается, глядя на сметану с пониманием, что хоть этим летом мы и многое упустили, будущее лето у нас точно будет полным ярких впечатлений, так как в Канаде действительно есть на что посмотреть!


Одной из наших последних вылазок была поездка в Fort Chambly, организованная Игоря коллегой. Форт Шамбли, расположенный на берегу реки Richelieu в 25 километрах от юго-востока Монреаля, является частью национального исторического достояния Канады. Сам форт, который слившись вместе со старым городком Chambly, дал начало новому городку на 25тыс. жителей, был построен в 1709-1711 годах и служил Новой Франции укреплением берега реки Ришельё от вторжения ирокезов - кореных жителей Америки. Это если говорить об истории вкратце. 

Из достопримечательностей этого уютного местечка и, собственно, маленького городка Chambly, это опрятная набережная вдоль реки  Richelieu с прилегающей к ней зоной отдыха, столиками и травкой.


Сама крепость Chambly не большая. Внутрь можно заходить  (вход в районе 5-6$ за взрослого). 


Река Richelieu довольно таки бурная, и, судя по огромному количеству пасущихся на речных камнях и камушках чаек, а так же цаплей, она содержит большое количество рыбы. Впрочем, на заборе набережной висят таблички "рыбачить запрещено". Значит, рыбка есть :). Хотя, у побережья реки, со стороны городка Chambly, которая плавно образует спокойную бухту для катеров и яхт местных жителей, люди сидели с удочками, что подсказывает, что рыбачить все-таки можно, но просто не везде.



Сам городок Chambly очень опрятный, скорее напоминает городок-санаторий без лишней инфраструктуры. Все прибрежные домики обязательно имеют свой причал.
 

Неподалеку от городка находится бухта с яхтами.


Но мы направились туда для того, чтобы впервые поплавать на каяках :).


И для первого раза у нас с Игорем очень неплохо получалось :). Правда, сработались мы примерно через час нашей гребли, а до того, хоть специфика и была ясна, тем не менее, воды в шорты лодку я все-таки поназачерпывала :)))). Честно говоря, мы ожидали, что на следующий день у нас будут жутко болеть плечи и руки, но отнюдь, вобще ничего не болело, несмотря на то, что мы гребли постоянно и без передышки :).


Час плавания в двухместном каяке обходится 22$ вместе с таксами за лодку. Я не уверена, есть ли разница в плане стоимости между одноместной и двухместной лодками, возможно небольшая. Вот здесь можно ознакомиться  с тарифами на всякого рода прокатные услуги в этой местности. Мне очень понравился новый вид развлечения у них, который называется Flyboard. Знатоки там такие сальто на воде выделывали, просто класс!

В общем, поездочка выдалась хорошая. Хоть и вернулись домой уставшие, но очень довольные. Так что, мы туда еще вернемся.


пятница, 8 августа 2014 г.

Как я сдавала TOEFL. Часть II.

История моей монотонной подготовки к экзамену была описана в предыдущем посте. В этом же я хочу рассказать о регистрации и самом процессе сдачи теста, который принес мне 96 баллов.
Как я уже упоминала, весь процес подготовки занял около двух месяцев. Никаких дополнительных курсов я нигде не брала, да и практики с "нейтивами" тоже не получилось. Я обходилась одними учебными пособиями, перечисленными в предыдущем посте, а собеседником на протяжении всего этого времени выступали неотъемлемые стена и компьютер :). 

В то время как я была полностью уверена, что все еще не готова к сдаче, толчком к решению испытать себя, свои силы и оценить свои труды выступила моя дочка, которая обнявшись со мной вдруг сказала, что она очень скучает (это при том, что мы все время были вместе дома). С другой стороны "подкапывал" Игорь, который твердил, что я уже давно готова сдавать и пора уже набраться храбрости, приподнять самооценку (спасибо, дорогой! :) ) и, заодно, дать ему возможность готовиться к его последнему экзамену в области IT.

Для начала, я посмотрела даты проведения тестирования в Монреале, а так же приблизительно узнала в каких районах будет проходить тестирование. В зависимости от даты меняется тестировочный центр, то есть он может быть в одну дату, но не быть в другую. Но для того, чтобы узнать подробно название колледжей, в которых можно сдавать тест, нужно зарегистрироваться на сайте.

Кстати, стоимость сдачи теста в Канаде одна из дорогих: она составляет 245 американских долларов (это единственная допустимая валюта, поэтому, расплачиваясь канадскими картами, нужно накинуть еще +20$ на конвертацию) против тех же 185$ за сдачу теста в Штатах. С другой стороны, цена в России составляет еще больше - 255$ и всего-лишь 165$ в Грузии. Но, в любом случае, результаты теста (какими бы они ни были) действуют 2 года с даты публикации результатов по нему.

Для регистрации на сайте нужно ввести информацию о себе (в точности до написания имени и фамилии по документу, который будет предъявлен на экзамене), адрес, и (!) указать учебное заведение, в которое необходимо, чтобы был отправлен результат теста. Воизбежание недоразумений, некоторые учебные заведения на своих страницах указывают свой код, который нужно ввести при выборе адреса учебного заведения при регистрации на тест, чтобы избежать ошибок. Впрочем, если точно знать в какой именно департамент должен отправиться результат теста (undergraduate, graduate и т.д), то можно выбрать из выпадающего списка самостоятельно, только надо убедиться, что учебное заведение с таким названием не расположено в Штатах.
И еще, важно не забыть поставить галку на "отправить бумажную копию по моему адресу ". Эта функция не по умолчанию, поскольку позволяет тест-центру ETS "think green" :) т.е избежать лишнего расхода бумаги и денег за почтовую пересылку. Несмотря на возможность учебных заведений видеть результаты теста будущих студентов он-лайн, они, тем не менее, пока предпочитают получать на руки бумажку. По этой же самой причине бумажный результат теста все еще может пригодиться при поступлении, например, в колледж, где необязательна процедура пересылки результатов непосредственно центром ETS. Так что, наличие бумажного результата теста очень даже не лишнее.

Однако, есть еще один нюанс. Те, кто посчитают, что их результаты теста были оценены несправедливо, имеют право подать на пересмотрение за "небольшой" fee (около 100$), но стоит помнить, что такая услуга недоступна, если при регистрации был указан конкретный адрес учебного заведения, куда должен будет отправиться результат теста. 

Когда я с датой уже примерно разобралась, оставалось выбрать в каком центре я буду сдавать свой тест. Выбор в эту дату был не велик: John Abbot College в Pointe-Claire, Tyark College на Сен-Катрин и третий колледж на Maissoneuve. Колледж John Abbot отпал сразу же - начало экзамена в 8 утра, добираться далеко. Оставались варианты двух остальных в Монреале. Про Maissoneuve прочитала много негативных отзывов на форуме, впрочем и про Tyark тоже, поэтому решила "пальцем в небо" идти сдавать в Tyark College в 9 утра.

Накануне теста я решила, как полагается, выспаться и лечь пораньше, часиков в 9. Но, как обычно на мое везение, я мало того, что провалялась до часу в думах, так еще и дочке взбрело уписаться посреди ночи, чего с ней давно не происходило! Проснувшись рано утром в 6 с абсолютно тяжелой головой от полнейшей пустоты и ощущением недосыпа, я поняла, что это точно хороший знак :), впрочем как это всегда с нами происходит.

В тест-центр, он же Tyark College, который оказался сугубо китайским колледжем (в прямом смысле), я пришла примерно на полтора часа раньше, но меня удивило, что к тому моменту в корридоре было уже полно народу. Примерно к 8:10 китаянка, еле говорящая на английском, запустила нас внутрь и раздала листики для заполнения, где мы клянемся о неразглашении содержания теста. Хорошо, что почитав о правилах поведения перед тестом, я решила идти налегке. Поскольку в зал тестирования заносить ничего кроме своего ID нельзя, то центр обязан на входе предоставить шкафчики для хранения личных вещей. А вот тут уже без китайской предприимчивости не обошлось; шкафчики они предоставили, а вот замочки к нему они "сдавали в аренду" всего за 5$! Из-за этого поднялся целый переполох: никто не хотел оставлять свои ключи и бумажники в открытом шкафу, за который китаянка "не отвечала" по причине того, что у половины людей просто не оказалось наличных. Так они начали все договариваться друг с другом кто к кому в шкаф будет пристраивать свои личные вещи для хранения в течение тестирования. Один из сдающих не выдержал и закатил китаянке самый настоящий скандал. Я еще раз поликовала, что ничего кроме своего паспорта и проездного не взяла (и два запасных карандаша в боковом кармане на случай часа Х) т.к с наличными при себе у меня тоже вечная проблема. Одна из сдающих сказала, что это новшество, мол раньше такого в этом колледже не было. В общем, немного непрофессионально получилось.

Перед входом в тестовый зал "общупывают" металлоискателем. В отличие от самого колледжа, тестовый зал мне наоборот, даже понравился. Шумопоглощающие разделительные стенки, индивидуальное пространство и близко расположенный монитор - прямо как я привыкла. На входе в зал регистрируют, фоткают на веб-камеру, выдают черновик из 3х скрепленых листиков и 2 карандаша. Во время 10 минитнуй передышки черновик выносить за пределы зала нельзя, впрочем как и покидать территорию колледжа.

Прежде чем стартануть свой тест, я предварительно расчертила свой черновик для секции Speaking и Writing, хотя это было не обязательно т.к перед этими двумя секциями есть 10 минут отдыха.
Тест пошел и в углу экрана секции Reading высветились 1ч20мин, что означало, что мне попалась удлиненная версия этой секции с возможными экспериментальными (холостыми) вопросами. Темы, которые мне попались (например, хладнокровность динозавров Мезозойской Эры) показались мне сложнее привычных и, как минимум, в полтора раза длиннее. Честно говоря, на секции Reading в самом начале я впала в такой ступор, что мне показалось, что я вобще не понимаю что я читаю и о чем. Голова совсем не варила, как-будто вобще не моя была. Я настолько расстроилась, что в какой-то момент мне хотелось просто все бросить и признать себя слабачкой. Для меня это было неприятным сюрпризом вдвойне, поскольку я была уверена, что секция Reading будет для меня самой простой. А учитывая, что "good outset is half the journey", впереди меня не ждало ничего хорошего.

Наконец, когда секция Reading была с грехом пополам побеждена (а в ней у меня было 56 вопросов), я с опущенными руками принялась за секцию Listening. Во время лекции, на которой нужно концентрировать слух и внимание, я почему-то концентрировалась то на розетке в стене, то на грязи на клавиатуре, и прослушала примерно половину первой и треть второй лекции. По этой причине на вопросы к этим лекциям пришлось отвечать интуитивно или просто "пальцем в небо". Более того, если во время подготовки я привыкла делать заметки, то в этот раз я на них просто забила. Сами по себе лекции мне показались не сложными, гораздо проще тех, что мне попадались в пособиях, поэтому я посчитала, что справлюсь без заметок. В какой-то момент меня осенила мысль, что сейчас потихоньку утекают в никуда мои 265 кровных долларов и что неплохо бы вместо этого дуракаваляния сконцентрироваться на заданиях, дабы определить свой реальный уровень знаний. Примерно к 3 лекции я немного собралась, мысль о неудаче предыдущей секции Reading меня оставила в покое,  поэтому я старалась уже выложиться до конца.

По сей день не пойму, что на меня нашло в тот момент; то-ли мандраж такой (вот такое вот я трусло!), то-ли правда не выспалась - не знаю. Но, одним словом, после экзамена я вернулась домой с абсолютной уверенностью своего тотального позорного провала, по крайней мере в первых двух секциях теста. В особенности мне было стыдновасто перед Игорем; во-первых он в меня поверил, а во-вторых он то, гат, все экзамены и тесты с первого раза сдает, да еще и по максимуму :). Тут уж амбиции заиграли, да вот поздно только.

В момент 10 минутной передышки я просто откинулась в кресле, не вставая со своего места (кстати, продолжение теста после 10 минутной паузы не начнется, пока не подойдет ассистент и не введет пароль в систему). Некоторые люди уже вовсю делали секцию Speaking. В тот момент я еще не знала, что у здающих тест задания одинаковые (или по крайней мере у части одинаковые). Потом я вспомнила, о чем писали про некую хитрость зайти на тест позже всех - в таком случае появляется возможность слушать то, что отвечают остальные в секции Speaking и примерно знать чего ожидать. К сожалению, такая хорошая мысля мне пришла опосля и на тест полезла я одна из первых. Но, на самом деле, это не столь важно, когда знаешь и когда готов. Все равно секция Speaking, как и секция Writing мне показались довольно простыми и я, на удивление, справилась с ними легко. Правда не могу сказать, что я в них блестала - к сожалению говорила на простом языке, без заумных оборотов, но совершенно без ступора обращалась к стенке как к привычному живому собеседнику :))).  И первое эссе написала на 300 и второе на 450 слов, но тоже на не сложном для меня языке, ну или как мне кажется не сложном, стандартном, не интересном... поэтому думаю, что несмотря на максимальную оценку Good, баллов за секцию получила не много - всего 25.

В целом, первые ощущения после теста были смутные: секция Reading показалась очень сложной, а все остальные гораздо проще ожидаемого. Но спустя недельку после теста, когда все мысли уже немного отсортировались по нужным ячейкам, я оценила для себя, что тест все-таки не сложный, если готов к нему и если знаешь "с чем его есть". Я была уверена, что отдохнув недельку и принявшись снова за учебу, через месяц я таки выбила бы что-нибудь приближенное к 80-90 баллам.

Но каково было мое удивление, когда через 11 дней я увидела в онлайне результаты теста - 96 баллов! В тот момент у меня в голове просквозила мысль как в том анекдоте, где зная урок на 2, а получив 4 возмущаешься, что не 5 :)). Но я прекрасно понимала, что несмотря на свою недооценку перед экзаменом, до идеала мне еще долго совершенствоваться. По крайней мере, учиться применять на практике те знания, которые имеются в пассиве. С другой стороны, цель, которую я себе поставила, я достигла и считаю, что неплохо справилась.

В общем, к какому умозаключению я для себя пришла? К такому, что при определенном настрое и степени желания можно все осилить и многого добиться, или по крайней мере того, что посильно простому, неодаренному смертному. Для себя важно приподнять самооценку и прекратить думать, что "мне уже все поздно". Ну и само собой понимать, что чаще у страха глаза велики, а руки все будут делать, потому, что старание и труд все перетрут :). Ну и наконец, осознавать, что TOEFL это всего лишь цветочки по сравнению с теми объемами, что придется "переваривать" во время учебы, и готовиться к тому, что легко не будет. И несмотря на это все, как обычно, ожидать худшего, надеяться на лучшее.


О чем я забыла упомянуть, так это о том, что бумажные результаты теста едут почтой из Штатов, поэтому нужно учесть это время при подаче документов в учебное заведение. В моем случае, дорога из Нью Джерси до моей квариры заняла порядка чуть меньше 20 дней. Пока не знаю, получили ли его в универе.

пятница, 1 августа 2014 г.

Как я готовилась к TOEFL (пособие домохозяйки) :). Часть I

Писала этот пост несколько дней, получилось много :). Тем, кому не нужно готовиться и сдавать тест, читать будет не интересно. Ну а для тех, кому TOEFL актуален, надеюсь этот пост будет хоть немного полезен.
                                         *      *      *

Рано или поздно и у меня возник вопрос: а что же мне делать дальше? Этот вопрос, я думаю, терзает многих иммигранток, мужья которых либо уже работают, либо все еще находятся в активном поиске. В нашей семье, выбор чем же мне все-таки заниматься в дальнейшем - дальше "отдыхать дома", улучшая и расширяя свои кулинарные способности, или придумывать себе определенный род занятий, лег полностью на меня. Скажем так, хобби и забот у меня достаточно для того, чтобы не сидеть дома просто сложа руки. Да и мысль о продолжении свой деятельности по части графического дизайна, только уже из дома (т.е фрилансить) мне тоже импонировала. Точно так же я видела очевидные плюсы в контроле над детьми и в плане их рациона, и в плане развития.

С другой стороны, имея ряд преимуществ, будучи в статусе домохозяйки, мне очень не хотелось, чтобы "американская мечта" в дальнейшем повисла своим тяжелым грузом исключительно на Игоря плечах. К сожалению сущность человечества такова, что при наличии ряда возможностей и условий "аппетит" ненароком растет.
Таким образом, цель для себя была задана, оставалось только разобраться, что конкретно мне хотелось бы делать. Как я писала ранее, я решила получать второй Bachelor degree, но в отличной от моей области для дальнейшего совмещения обеих.

Для таких как я, выбор в плане учебных заведений в Квебеке не велик, если рассматривается обучение исключительно на английском языке. Я ничуть не против франкоязычных вузов, но я себе трезво отдаю отчет в том, что со своим сегоднешним уровнем французского языка мне будет не то, что нереально, а просто очень сложно учиться. И, несмотря на преимущества матерей с маленькими детьми до 6 лет, имеющих возможность уменьшить интенсивность программы (и в то же время удлинить её на год и больше), я не видела смысла в изобретении  велосипеда, если учесть, что уровень моего английского по сравнению с французским на сегоднешний день - это небо и земля. Таким образом, кругозор мой резко сузился до двух англоязычных университетов и пары англоязычных колледжей.

В условиях поступления в канадские университеты я была частично подкована, поэтому, уезжая из Тбилиси, где я закончила университет, я предварительно добыла все необходимые документы и позаботилась об их заверении для дальнейшей пересылки, в случае надобности. Но вот саму подготовку к экзамену TOEFL, который необходим при поступлении в англоязычные университеты (для нерожденных в англоязычной стране и тех, кто здесь еще не учился. В том числе и те, у кого обучение не было на английский языке за последние 2 года) и некоторые колледжи, я как-то отложила до лучших времен. Все мы знаем, что даже имея высокий потенциал и способности к изучению чего-то нового, иногда бывает так трудно взяться за себя и начать без предварительного пинка :). И хоть себя ленивой я не считаю, начать готовиться к тесту самостоятельно мне было все время "некогда". Отчасти, причиной этому была и моя нерешительность и неопределенность относительно того куда я пойду учиться, а главное когда.

Этот самый веселый "пинок" мне дала моя приятельница, которая подбила меня на подачу документов в университет для оценки наших шансов. Едва успев уложиться в дедлайн с отправкой полного пакета необходимых для поступления документов, я вдруг осознала, что в любой момент с меня попросят результаты теста. И тут мне уже пришлось брать быка за рога.

Интенсивная подготовка к сдаче экзамена TOEFL iBT проводится очень многими учебными заведениями в Монреале, основные из которых я знаю: YMCA International Language School, Vanier College и вроде университет Concordia тоже подготавливает к экзамену, так же есть сервисы онлайн подготовки к тесту типа TestDen и Note Full, где сидят живые люди и занимаются проверкой и оценкой секций Speaking и Writing, и, соответственно, оценкой по шкале самого теста. Однако, ничего не могу сказать ни по одному из перечисленных учреждений и о качестве их подготовки, так как, ввиду определенных препятствий и отчасти из-за собственных амбиций, я решила готовиться к тесту сама.

Скажу так, что задачу я себе поставила очень непростую, несмотря на относительно невысокое требование университетов, а это минимум 90 баллов по тесту с учетом, что ни одна из четырех частей не будет меньше 20, и 65 баллов минимум для поступления в колледж. Для меня было вдвойне сложней готовиться, поскольку, сидя дома с двумя маленькими детьми вообще трудно чем-либо полноценно заниматься, не говоря уже о подготовке к тесту. Вариант отдавать детей в детский сад только ради подготовки мне не нравился - впереди шло лето и приезд моего папы к нам в гости почти на два месяца, который безусловно хотел бы проводить время с внучками не только по вечерам после детского сада, когда дети, зачастую от переизбытка эмоций, пережитых за день, ведут себя не очень прилично :). Да и приезд моего папы, на который я отчасти рассчитывала в плане помощи с детьми пока я занимаюсь, должен был повлиять благоприятно на мой процес подготовки. Но, признаться, эта моя идея с самостоятельной подготовкой в такой обстановке иногда просто попахивала идиотизмом; то я была занята постоянной готовкой, то отвлекалась на всякие разговоры, то на чемпионат мира по футболу :).

И, несмотря на все препятствия, я все-таки умудрялась 2-3 часа уделять подготовке к тесту в день как минимум, пусть даже не подряд, а кусками, но регулярно в течение 2х месяцев. Труднее всего было понять с чего мне начать, выбрать себе пособие и, собственно, начать.

Для начала расскажу о тесте TOEFL iBT и о тактиках, которые я научилась применять в процессе подготовки к каждой из четырех секций Reading, Listening, Speaking, Writing. Автором всех нижеперечисленных тактик я не являюсь, но это то, что я извлекла и всех тех пособий, по которым я занималась. При поиске информации о тесте и правильном подходе, мне не хватало такого инструктажа, который я здесь описываю. Безусловно, он придет к каждому учащемуся со временем, если последний с подобными тестами не сталкивался и идет сдавать свой тест в первый раз как я. Несмотря на массу доступной информации, знания приходилось собирать по кускам из разных источников, которые я укажу ниже в этой статье, поскольку различные методики, предлагаемые в разных пособиях, нравились мне не всем. И, конечно, мой подход к тесту это не панацея, я уверена существует масса других удобных и более удачных способов. Мой опыт, это опыт домохозяйки (не по призванию, а по положению дел :)), имеющей возможность заниматься только в очень шумной атмосфере с бесконечными отвлекающими элементами, и только ограниченное время в сутки, что все-таки позволило мне сдать тест с первого раза на скромные 96 баллов.

В идеале, прежде чем идти на тест, нужно примерно понимать свои слабые стороны, желательно указанные каким-нибудь опытным преподавателем. Многие пособия позволяют примерно посчитать свои баллы за секции Reading и Speaking, но в моем случае они мало имели значения поскольку мой успех в каждом проверочном тесте зависел от того, насколько я знакома и близка к области в целом. Соответственно, в близких для моего понимания темах, ответы были либо правильными, либо наоборот :). Здесь уже как повезет (разве я не говорила, что часть успеха в тесте это еще и везение?).
По этой и по другой причине мне было очень трудно оценить саму себя - я, во-первых, никогда не учила английский с преподавателем, а во-вторых учила язык самостоятельно  настолько давно, что мне это уже кажется неправдой. Понятное дело, что без тренировки многое забывается. Несмотря на то, что с пониманием английского уже в Канаде проблем у меня нигде не возникало, тем не менее, за разговорный я очень и очень переживала. Язык, он ведь как настроение; пока он не на уровне мышления, один день он льется из уст, другой день ступорится и вместо обычной речи, лезут ошибки начального уровня. По крайней мере у меня так. По этой самой причине, я планировала сдавать тест как минимум два раза, чтобы набрать свои злополучные проходные 90 баллов (или в наихудшем случае от 80 до 89 с назначением дополнительных курсов английского уже в университете - речь идет о Конкордии).

Теперь о самом тесте. Тест состоит из четырех частей и в общей сложности длится от 3,5 до 4 часов с единственной передышкой в 10 минут между секциями Listening и Speaking. С непривычки высидеть столько времени и не затупить очень непросто, но стоит учитывать тот факт, что на тесте время пролетает очень шустро, поэтому выходишь оттуда относительно быстро, но полностью выжатый как лимон.

Стоит учесть такую вещь, что тест TOEFL тестирует не столько реальное знание языка, сколько умение сдать тест именно в нужном формате. Я думаю, так устроены многие тесты, TOEFL не исключение. Именно поэтому, не достаточно просто знать язык, надо все-таки ознакомиться с тем, чего от нас ждут на тесте. Для начала, надо уметь писать Essay (сочинения) именно в американском формате, используя подходящие вводные и переходные слова, а так же активно их использовать и в секции Speaking.

Процесс подготовки усложняется тем, что ввиду того, что TOEFL тестирует насколько студент обладает достаточным знанием языка, чтобы успешно учиться в колледжах и ВУЗах любых направлений, то формат теста охватывает большой диапазон различных академических областей на тему физики, например, или астрономии. То есть, хочешь-не хочешь, а придется рассуждать на тему видов преломления света, свойствах метеоритов или, например, разновидностях сердечных стимуляторов (конечно, не от себя, а перефразировав прослушанную лекцию), что не всегда может быть легко сделать даже на родном языке. По этой причине, необходима определенная сноровка в различных академических тематиках с соответствующим лексиконом. Эту ориентацию несложно извлечь из всяких подготовительных материалов и упражнений, коих множество, и которые крутятся, в основном, вокруг одних  и тех же наболевших тем.

Прежде чем засесть заниматься, я себе скачала десктоповый таймер, которым желательно себя засекать уже тогда, когда нет проблем с ответами секции Speaking и на последних, книжных контрольных тестах. И хоть домашнюю обстановку невозможно сравнить с экзаменационной, все равно таймер позволяет дать понять о надобности ускориться или наоборот замедлиться в разделе секции Speaking. Так же таймер относительно позволяет привыкнуть к ритму, хотя, опять же, в экзаменационной обстановке в стрессовой ситуации все может быть по-другому.
  


Reading
Первая часть это Reading, где даются  от 3х до 4 академических текстов на самые различные темы и 12-14 вопросов к каждой из тем. Каждой теме и вопросам по ней выделяется 20 минут, т.е это время, за которое желательно ознакомиться с текстом и успеть ответить на вопросы к нему. Но это не фиксированное время. Это время, в которое желательно уложиться, чтобы успеть охватить остальные темы с вопросами. Скажем, попались 3 темы и 42 вопроса к ним, таймер начнет тикать с 60 минут.
В этой секции есть возможность пропускать вопрос и возвращаться к нему позже, хотя я бы не советовала перескакивать с одной темы на другую, не завершив первую, т.к информация в стрессовой ситуации быстро вылетает из головы.
Самое неприятное во всем тесте - это время, которое очень давит психологически. Тикающие часики в порядке убывания в углу экрана можно скрыть, но мне было удобней себя контролировать с ними. Конечно же, чем меньше текстов в секции Reading, тем лучше (т.е 3 текста вместо 4, которые были у меня), хотя бы потому, что меньше материала меньше утомляет и дает больше возможностей раньше приступить к следующим секциям (а не тогда, когда все вокруг уже начинают делать секцию Speaking, пока ты концентрируешься на вопросах секции Listeting) и, соответственно, раньше завершить сам тест.
Сами тексты по моим меркам сложные, по крайней мере в той обстановке мне показались очень сложными, гораздо сложнее, чем те, что я читала в пособиях. В пособиях обычно предупреждают, что реальный текст на экзамене будет гораздо длиннее, чем приведенные в книжных тестах, поэтому мои показались просто гигантскими. Но стоит учитывать один нюанс - на экзамене никто не требует от нас чтения текста. От нас требуется ответить на вопросы, а это значит, что основное внимание должно концентрироваться именно на вопросах. Это и есть одна из основных тактик, которую я использовала на экзамене в этой секции теста. С текстом ознакомиться надо, чтобы понять основную идею и о чем идет речь. Для этого достаточно прочесть всего по 1-2 предложений каждого абзаца и начало с концом финального абзаца. По мере ответов на вопросы, общий смысл уже будет понятен. Поэтому я читала только первые 1-2 предложения каждого абзаца, а затем начинала отвечать на вопросы. Некоторые люди предпочитают читать весь текст целиком и даже делать заметки, но при моих сегоднешних способностях, я думаю, я просто не уложусь во времени, поэтому эта тактика мне подошла больше. Очень полезно в тесте TOEFL научиться определять вопросы-ловушки, которые присутствуют в каждой из четверок вопросов в секции Reading и Listening, а так же научиться иногда просто угадывать правильный ответ :). Эти все навыки описаны в нижеприведенных пособиях.   


Listening
После секции Reading сразу следует секция Listening. Во время этой части надо внимательно слушать лекции профессора и дискуссии между студентами, делая себе заметки на черновике (кому как удобно). Пока я занималась, я всю дорогу делала заметки, но на тесте я почему-то их не делала. Дело в том, что неплохо выработать определенные навыки по быстрому сокращению слов и предложений в заметках - это структура сокращения слова, одинаково применимая ко всем словам, которая при этом будет оставаться понятной вам. Честно говоря, я не заморачивалась с этим, записывала как умела и ничего специально не учила. Стоит помнить о том, что в этой части теста ответ на вопрос нужно подтверждать дополнительной кнопочкой ОК, что означает, что возврата к нему больше не будет, в отличие от части Reading.
В этой секции, как и в секции Reading, также могут быть экспериментальные вопросы или лекции целиком, то есть это "холостые" вопросы или ряд вопросов,  ответы которых не будут влиять на конечный результат. Экзаменаторы используют эти дополнительные вопросы в качестве эксперимента для дальнейшего внедрения в тест, а подопытными мышками выступают сдающие тест, т.е мы. Невозможно узнать какой именно вопрос, текст или лекция является экспериментальной, поэтому желательно отвечать на все вопросы даже тогда, когда ответа мы не знаем. В целом эта секция длится от 60 до 90 минут и включает в себя от 34 до 51 вопроса.
Для подготовки себя и тренировки в этой части теста очень рекомендуется слушать новости на различные темы, а так же из разделов про Science, Biology, Economy и т.д. Одним словом, надо много слушать, чего я вобще не делала. Признаться, меня просто уже на хватало на слушание и просмотр фильмов. Мне достаточно было тех аудио файлов с лекциями, которые прилагались к пособиям. Как таковой проблемы с пониманием у меня не возникло ни во время подготовки, ни во время теста - все произносится на очень внятном американском английском, без акцентов. В целом за эту часть теста я боялась менше всего ( и как парадокс, получила меньше всего баллов :)). 

Несколько ссылок для тренировки: VOA, CNN, Reuters, BBC, CBC, CTVnews.


После секции Listening наступает заслуженная 10 минутная передышка. В это время можно покидать зал, где проходит тест, оставляя черновик на столе, но нельзя покидать территорию учреждения, где проходит тестирование. При возвращении в экзаменационный зал нужно предъявлять свой ID.

Speaking
Далее следует секция Speaking, состоящия из 6 вопросов. Ни больше, ни меньше. На всю секцию выделяется 20 минут, но время здесь уже фиксированное, т.е к каждому вопросу будут даваться индивидуальные 15 или 30 секунд для подготовки и 45-60 секунд на ответ. Ответ наговаривается в микрофон и записывается, живого человека не будет. Для кого-то это может быть плюсом или минусом, в любом случае, стоит привыкнуть именно к такому формату (а именно, разговаривать со стенкой или монитором :) ).

Тактика в этой секции самая объемная, поскольку все 6 вопросов отличаются друг от друга типажом и, соответственно, отвечать на них надо с индивидуальным подходом. Ключ к секции Speaking лежит в схемах, в которые надо будет записывать свои примеры и примеры из лекции, и по этой схеме просто зачитывать ответ. Таким образом, секция Speaking уже не настолько страшна :). Главное - не забыть как должна выглядеть сама схема/план/чертеж - назовите как хотите. А для этого нужно просто немного потренироваться.
За 15-30 секунд, которые даются на подготовку, надо вписать примеры в заранее расчерченную схему/план, а затем в течении 60 секунд зачитываем по ней свой ответ. Эти схемы я расчертила на черновике, который мне дали, до начала самого теста. Но это делать не обязательно в начале, т.к перед секцией Speaking будут 10 минут отдыха, которые можно потратить на то, чтобы все заранее расчертить. Эти схемы для построения ответов я не буду здесь приводить, т.к в ссылках к каждому вопросу, которые я укажу, это все отлично показано.

Первые два вопроса, №1 и №2,  индивидуальные, то есть отвечать надо на вопрос, давая свое мнение. Мнение должно быть подкреплено как минимум 2 примерами почему вы так считаете. В идеале, пишут, лучше давать 3 примера, но я укадывалась только в 2 и думаю, что этого тоже достаточно, если примеры не сильно бредовые. Отвечать нужно на вопросы №1 и №2 по  шаблону, которых несколько в интернете. Можно попробовать действовать не по шаблону дабы произвести впечатление на экзаменатора, но, приязнаться, я предпочла проверенный вариант, который уже сработал. Я для себя выбрала наиболее простой и удобный, т.е сперва идет мое мнение, которое звучит следующим образом: "Я считаю вот так [...] и считаю так по двум причинам: 1) [...] 2) [...] ". Лучше всего ответ начать с использованием вопроса в повествовательном виде, таким образом ответ будет звучать уверенно, а дальше уже подкреплять свое мнение примерами. Темы могут быть самые разнообразные. В интернете очень много вариантов, по которым можно тренироваться. В остальных же вопросах, за исключением вопроса №5, где спрашивается личное мнение, нужно отвечать строго по теме и без "отсебятины".

TOEFL Speaking Question №1
TOEFL Speaking Question №2

Вопрос №3 это диалог между студентами (мужчиной и женщиной, поэтому на листке для заметок смело пишем M и W), один из которых обязательно будет "за" новшества, предлагаемые универом/деканом/профессором и т.д в объявлении, а второй будет "против". Затем оратор попросит сформулировать мнение одного из студентов (чаще всего того, кто больше "выступал", таким образом, не сложно догадаться, кого придется цитировать своими словами в ответе). Опять же, от себя ничего добавлять нельзя, т.к это не предусмотрено в вопросе. Если сдающий тест добавляет отсебятину там, где этого не требуется, то экзаменатор может занизить балл за недопонимание вопроса, поэтому надо везде строго отвечать на вопрос. Дается 45 секунд на чтение объявления, 30 секунд на подготовку и 60 на ответ.

TOEFL Speaking Question №3

Вопрос №4 для меня был одним из самых сложных, пока я не нашла в интернете трюк. По заданию надо прочитать очередное объявление или просто небольшой текстик за 45 секунд, затем прослушать лекцию на эту же тему, которая, чаще всего, дополняет прочитанный отрывок какой-то информацией. В ответе нужно перефразировать основную идею, прочитанную в тексте,  дополнив ее примерами из лекции. На первый взгляд это несложно, но тема может попасться любой сложности. В разных пособиях мне попадались разной сложности темки, например как устроена гидроэлектростанция (с описанием работы клапанов и поршней), так что, надо быть ко всему готовым. Дается 30 секунд на подготовку и 60 на ответ.

TOEFL Speaking Question №4
TOEFL Speaking Question №4

Вопрос №5 на мой взгляд один из самых простых. Это очередной диалог между двумя студентами (мужчиной и женщиной, поэтому на листке для заметок смело пишем M и W), у одного из которых будет проблема. Один студент жалуется, а второй студент слушает и дает советы для решения этой самой проблемы. Обычно решений проблемы два, но может быть и больше. В конце диалога оратор спросит о проблеме, какие решения предложены для ее решения и как по вашему мнению должен поступить студент/ка и почему. Это "почему" означает, что выбранный вами "солюшн" (один из двух предложенных) надо опять-таки аргументировать и подкреплять двумя примерами. Вот это именно тот самый вопрос, в ответе на который нужно использовать свое мнение. Кажется, что вопрос объемный, но на самом деле его сформулировать легче, имея информацию из диалога, и затем уже дополнить своими вариантами. На подготовку к формулировке дается 20 секунд и 60 секунд на ответ.

TOEFL Speaking Question №5

Вопрос №6 самый коварный, по крайней мере для меня. Будет звучать приличного размера лекция, при прослушивании которой нужно активно делать заметки. На черновике нужно начертить схему, в которую надо вписать main idea, т.е главный смысл лекции и три (чаще всего) примера с деталями. Затем по своим записям дать ответ. Вопрос в целом не сложный, но нужна определенная тренировка, чтобы не мямлить и суметь четко отвечать по собственным заметкам.

TOEFL Speaking Question №6

Вот так выглядели мои конспекты, которые я для себя подготовила после просмотра указанных выше видео, и по которым я старалась штурмовать каждый вопрос секции Speaking, за которую я больше всего переживала. Примерно так же выглядела подготовленный мной черновик на самом тесте, только без записей :).




Writing
Task 1) Наконец последняя часть теста - это Writing. Для одних самая простая, для других самая сложная. Эта секция состоит из двух задач - одна интегрированная, т.е читаем текст, слушаем лекцию всего 1 раз (делаем заметки) и затем пишем essay. Следует учесть, что в первом задании не стоит гнаться за деталями из текста, т.к текст после прослушивания лекции вновь появится на экране и больше вас не покинет. Главное - прочесть основные факты, к которым, вероятнее всего, надо будет ожидать услышать в лекции противоречия. И ни в коем случае не добавлять своего мнения, вся информация в сочинении должна быть строго по контенту. От нас ожидается увидеть сочинение на 150-225 слов, написанное за 20 минут.

Официальный сайт ETS предлагает ознакомиться с вариантами написания эссе к первому заданию секции Writing, где дает подробные комментарии и оценку. Если наловчиться писать в таком формате, как они приводят в примере, то, я думаю, можно значительно повысить свой балл.  

Task 2) Второе задание - независимое, т.е читаем вопрос (чаще всего спрашивают мнения согласны ли мы с высказыванием или нет) и пишем essay на заданную тему. На интегрированную задачу дается 20 минут, на независимую 30 минут. Сочинение должно состоять из 4-5 параграфов и насчитывать от 300 до 350 слов. В целом, секция Writing мне показалась не сложной, поскольку я немало попарилась, чтобы научиться развивать свои мысли как минимум на 350 слов. Хотя этот размер не всегда спасение. Сочинение может состоять из 300 слов и быть очень информативным и правильно оформленным, с учетом всех необходимых вводных слов и веских аргументов, точно так же оно может состоять из 450 слов, но из одной "пустой воды". Оценка может быть соответствующей.
Цель сочинения состоит в убеждении экзаменатора, что наше решение верное (причем совершенно неважно какое решение вы примите - согласитесь с высказыванием или не согласитесь), главное, чтобы ваш выбор был подкреплен аргументами, почему вы пришли к такому решению. Формул написания эссе тоже несколько, но я для себя выбрала вариант, где я либо соглашаюсь с высказыванием, либо не соглашаюсь и привожу примеры в трех параграфах (другой вариант это рассмотреть задачу с позитивной стороны и с негативной в двух параграфах, но этот вариант мне не очень нравится).
Суть этой части теста - поймать структуру написания сочинения и колбасить в этом формате на самые разные темы. Так же неплохо набраться определенных вводных слов уровня advanced и словосочетаний, которые можно эффективно применить в шапке и заключении любого сочинения, на любую тему. Не менее важно тренироваться в написании сочинений непосредственно на компьютере т.к это натренирует и повысит скорость тайпинга.

Еще неплохо бы запомнить пару-тройку "удобных" пословиц, которые в случае чего можно эффективно воткнуть где-нибудь в сочинении. На этот счет есть вот такой небольшой списочек пословиц с переводом/значением на русском.




Поскольку до начала своей подготовки я имела только теоритическое понятие о тесте (и к сожалению по этой же причине я, можно сказать, завалила свой финальный тест на PILI ввиду того, что подошла к тесту с неправильной стороны и мне банально не хватило времени), я решила санчала ознакомиться с форматом самого теста. Для данной цели, я считаю, лучше всего подходят официальные издания, но стоит учесть, что техника сдачи самого экзамена будет отличной от описанной в официальных источниках, ибо в этих пособиях никто не расскажет о хитростях сдачи их экзамена :). Именно поэтому я начала свою подготовку вот с этой книги, где описывается наиболее эффективный подход к каждой секции вопросов, а так же дается понятие того, чего от нас ждут в секциях Speaking и Writing.

В этой книге подробно описываются тактика к каждой секции экзамена. Лучше будет использовать пособие поновее, но мне хватило и этого 2009 года. Лично я, прочтя эту книгу, не поняла всего сразу и мне понадобилось некоторое время, чтобы понять разновидность и варианты вопросов и, что самое главное, понять КАК именно отвечать на каждый вопрос секции. Также, в книге даются полезные схемы для составления плана (mind map) для написания сочинений, а так же структура построения ответов в разделе Speaking. В целом, это не единственное полезное пособие, в дополнениею к нему я использовала и другие ресурсы.

Из удобных методик изучения иностранного языка, мне очень помогает выписывание важных словосочетаний и интересных фраз на листиках, которые я затем клею себе на стенку вместо обоев в особо часто посещаемые мной места (для меня это кухня и стена возле письменного стола, где я занимаюсь). Хоть и видос, скажем, не очень, но это же временно? :) Таким образом, в качестве передышки, я просто начинаю перечитывать выписанные мной слова со стенки, рано или поздно фразы и слова начинают оседать в голове. Многие пособия предлагают методику флеш-карт с рисунками для запоминания синонимов и антонимов, что я тоже считаю очень эффективным.


Вот один из примеров составления флеш-карт самостоятельно, хотя это не самый удачный вариант. Можно на листке нарисовать солнышко с лучами, в центре написать слово, а лучи будут вести к словам - синонимам или антонимам. Для меня запоминание синонимов и антонимов это самое неблагодарное дело :). Можно поискать программы, которые уже составлены и просто закладывают готовый продукт в рот, но, ИМХО, все, что пишется или печатается собственной рукой, лучше откладывается в голове. Я думаю, ученые это давно доказали :).

Параллельно с книгой Cracking The TOEFL iBT я пополняла свой словарный запас из книги 400 Must Have Words for the TOEFL от McGraw-Hill. Честно говоря, когда я по ней стала заниматься, мне показалось, что я вообще не знаю английский :). Я считаю, что эта книга мне очень помогла на экзамене т.к подобные слова мне часто попадались в текстах Reading, как в простых упражнениях, так и на экзамене. Если сейчас все эти слова мне кажутся уже простыми, то на старте моей подготовки мне многого не хватало. Эту книгу можно найти для чтения в онлайне, просто вписав название в Google.


В дополнение к вышеуказанной книге, я использовала еще вот эту: Vocabulary for the TOEFL iBT. Неизвестные мне слова или просто важные слова, которые можно эффективно использовать в секции Speaking и Writing, я выписывала в отдельный блокнот, который носила с собой повсюду и не расставалась ни на минуту. С этим блокнотом я укладывала спать детей, шла с ними на площадку, читала в автобусе. В общем, старалась не упускать ни малейшей минуты "простоя".



Следующее пособие, которое мне показалось очень эффективным, это издание от Cambridge, которое так же охватывает все четыре части экзамена. Честно говоря, оно мне показалось самым сложным среди всех тех, что мне попадались, даже тесты от самого ETS. А, как говорится, "тяжело в учении, легко в бою", поэтому после этой книги мне уже никакие тесты не были страшны. Упражнения там не сложные, но вот практические тесты, которые я выполняла с секундомером, меня в какой-то момент просто подкосили и заставили в себе сильно засомневаться.
В финальном тесте в секции Reading у меня то вобще не было ошибок, то очень много. Поэтому трудно было себя адекватно оценить. Тем не менее, я не жалею, что не начала именно с этой книги, поскольку открыв первые тексты, я возможно испугалась бы :). Но подойдя уже в натренированном состоянии, материал уже не казался мне таким сложным.

В любом случае, никогда не стоит расслабляться, поскольку материал на экзамене может быть совсем непредсказуемым. Плюс надо учитывать тот факт, что некоторые части на экзамене сложнее того, что дают в книжных упражнениях и наоборот. Поэтому, надейся на лучшее, готовся к худшему :). 


Вот еще парочка изданий, которые отличаются своей методикой, но я считаю, что их тоже надо пройти, чтобы найти золотую середину для себя. Я не могу сказать точно, какая именно книга помогла мне в подготовке больше всего, наверное каждая дала что-то свое. По крайней мере полезно проделать упражнения и "набить" свое ухо на академические лекции, если нет такой практики.

Как я уже писала, секция Speaking, волновала меня больше всего. В идеале при подготовке к тесту нужно иметь англоговорящего собеседника, желательно еще грамотного, который будет способен вовремя указать на вгрызающиеся в кору мозга ошибки, которые после длительного повторения просто напрочь отказываются забыться.  Поэтому было бы неплохо походить на какие-нибудь курсы типа в James Lyng, или просто найти англоговорящего собеседника, что, наверное, даже проще. Так что эта часть экзамена, я была уверена, меня подведет.

За пару дней до экзамена я планировала ничего не делать. Но я немного волновалась, что во время написания independent essay на меня нападет ступор и я не буду знать о чем писать. Поэтому, два последних дня вместо того, чтобы отдыхать от монитора, я себе буквально выжгла глаза, прочитав около 500 страниц различных сочинений, написанных непосредственно сдающими TOEFL; то мне казалось, что подобные сочинения пишут носители языка и для меня это нереально, то казалось, что и я так смогу. В любом случае, лично на тесте она мне ничего не дала и я потратила время впустую, т.к информация у меня уже отказывалась усваиваться в последние дни. Но книга мне однозначно открыла кругозор мышления на различные темы, в которых я может и по-русски не знала бы что ответить :). По крайней мере мне верилось, что если в этот раз я пролечу с тестом, в будущем она меня где-нибудь выручит.

На этом, наверное, все. Вот еще пару форумов на тему теста:  Toefl Resources, Urch. Еще немного материала. Думаю, можно найти что-нибудь интересное, хотя я не заостряла на них внимание.

В общем, суть самостоятельной подготовки примерно может быть такой. Безусловно человеку,
активно вращающемуся в англоязычном обществе, может и половины подготовки не нужно будет, да и по времени, судя по отчетам сдающих, может занимать всего неделю-две вместо моих двух месяцев. Но поскольку у меня не было многих возможностей, то мне пришлось довольствоваться тем, чем могла. В любом случае я рада, что мой заржавевший мозг еще способен принимать и обрабатывать информацию :). И если бы не моя дочь, которая в один из дней меня грустно обняла и сказала "мама, я по тебе скучаю", и Игорь, который подбодрил и повысил мою самооценку, то я бы наверное еще не один месяц шла бы сдавать тест считая, что я все еще не готова сдать и на 70 :).  Ну и последнее, что мы и так все хорошо знаем, но иногда забываем и поэтому опускаем руки. Все приходит с практикой!


В следующей части я опишу как я сдавала сам тест и набрала свои 96 баллов.